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第24堂课 成功的基石

        海底布满了沉船,人生的旅途也同样充满失败。

        商业机构的调查数据显示,有很大比例的商界人士最终都没有能够取得成功。

        为什么人会失败?为什么冒险从商,高高兴兴地下了海,最后却船毁人亡?

        为什么大部分人会失败,而只有一小部分的人会取得成功?失败与失败之间是相互关联的,但这并不绝对;一部分人通过自己的努力可能取得了一些小成功,而且这些成功会一瘸一拐伴随一生,但当事人壮志未酬,心中仍然热切地企盼着什么其它的东西。

        在这方面有许多要素,我只能为大家略略指出,引起大家的注意,在此之外我无能为力。健康、天资秉性、气质、性格、天时地利、遗传特征、良好的判断力、常识、头脑清晰等等都无一例外地影响着一个人成功的机率。在这一章中,我们只能在危险的地方挂出警示性的小红旗,绘出礁石和浅滩,因为在那些扬起斑斓风帆的小船,借着东风,怀揣着一路平安的祝福,驶离青春的海港时,谁也不会料到其中的一些会搁浅沉没在礁石、浅滩上,消失得无影无踪。

        不自信,无法忠于自己的想法和自己生命的使命是无数失败的致命根源。

        失败的人不知道自己为什么没能成功,因为他们没有意识到小事的威力。不起眼的事情有时可以影响一个人的事业,如果没有得到正确的处理,它们便会减少行为人的业务,甚至损害他的职业,这些人同样也没有意识到,一些诸如拖欠缴纳费用或归还贷款之类的小事有可能损害自己的信誉。

        许多人失败是因为他们觉得自己已经稳稳地把持住了这个行业,不会再面临任何竞争的压力,因而作为公司领导的他们就会放松警惕。或者一些勤奋进取、知识前卫的年轻人进了城,还没等那些人还没反应过来,买卖就已经被抢走了,因为他们已经形成了思维定式,不愿更新库存商品,也无法让自己的店铺焕发魅力。

        他们根本不清楚杰出的销售人员、舒适的办公场所、最新的经营方法、顾客至上的服务态度的意义何在。

        有的人失败是因为他们并没意识到,干枯腐烂所引起的潜在的麻痹心理正一步步扼杀着他们的事业。很多人失败了,是因为在经营出现了问题的时候,他们根本就不敢直接面对自己的经营状况,更别说采取任何英雄壮举来挽救局面,他们只想继续缓解症状,最后事态可能发展到无药可救,甚至手术也不管用的地步。

        许多人失败了,是因为他们不知道如何在建造房屋时剔除朽木,或者说他们留用了一些能力低下的雇员,那些人粗心拖沓,对工作满不在乎,被这些人弄丢的生意比老板靠广告拉来的生意还要多。

        很多其他人失败因为他们总是吹牛,而不是进行切实的投资或培训,或者因为他们没有与时俱进。

        很多年轻人很难进步,只是陷入平庸原地踏步,因为他们没找对自己的位置,他们就像被插进方孔里的圆柱形木楔,一些其他人是因为没有能力处理敌对的状态。领导如果对某些员工偏袒,会损失许多生意。很大一部分人止步不前则是因为太把自己当回事了,他们好像用灵柩车运送货物,雇用行为粗暴、态度不随和的职员。糟糕的服务态度和经营方法使他们丢了很多生意,像奴隶主一样的用人方法、性格不合群、做事缺乏系统性、组织能力不强同样会使你的职业生命加速衰老。

        很多人的事业毁于兼职工作。成功依靠效率,而效率与专心致志、持之以恒密不可分。很多游移不定之人常愿做些兼职,赚点外快。但这些都是小人物干的事情,大人物从不会这样做。而很多做兼职的小人物则永远都只会是小人物,永远不会升到高薪要职,因为兼职对于他们来说分散了整体的精力,减少了各个部分的成效。因此,兼职工作可以说是十分危险的,因为它会分散一个人的注意力,减少他分给每一部分的力量,而如果不能集中精力则会一事无成。

        许多人因其对抗性的行事风格和悲观厌世的思想赶走了很多机会。他们为一件事付出努力的同时,在心底却希冀着另外的东西。他们并不明白,态度与目标一致的重要性,也就是说,如果他们努力进取,就一定要期待成功,不要因为怀疑、畏惧这样不良的态度毁了自己的前程。

        很多人毁于一件“确定无疑的事情”,或者一条内部消息,这种做法相当于根据别人的判断购买自己的股票。

        许多人失败,因为他们在失败以后失去了勇气,或者说他们倒下了却不知道如何爬起。这些人是自己心情的受害者,像奴隶一样受制于信心的缺失。勇气和乐观的人生观是成功者必备的素质,恐惧对成功来说是毁灭性的。很多年轻人失败是由于他们无法说服他人,不能独当一面,他们败在细节上。其他一些人却败在建功立业的尝试中,他们的大脑从未接受过特殊训练,比如如何处理大问题、如何总结归纳、如何合并同类工作;要是没有其他人的判断和建议,他们根本无法独立做出决策。

        许多人只知道自己勤奋工作,却不会处理人际关系,也不懂得用人之道。

        成千上万的年轻人失败了,因为他们并不热爱自己的本职工作。把工作当成一项苦差事的人是永远不可能成功的。

        五十年前,曾经有一个马童为一个很富有的旅店老板洗马,老板每次都会驾着这些马去丹佛进货。那个男孩后来成了科罗拉多州的州长,而原来那个旅店老板破产了,却很高兴地作了自己曾经的马童的巡夜人。

        生活到处都充满这样的比照。不论在何种程度上、何种行业里的成功人士,在他一生中的每个阶段都有成百上千个本来看似处在同一水平上的朋友,后来却都无法望其项背。事实上,每个痛苦的失败者在他生命中的某段时间都有机会像成功的人一样培养出成功的品质,至少有这种可能性。

        既然连出身卑微,或者任何种类任何程度的肢体残障,都无法阻止一个坚决的人成功的脚步;既然愿望会转变为行动,困难只能让我们跳得更高,那么为什么还会有失败呢?是什么让这么多人最终失败或止步于成功的半山腰呢?

        原因有许多方面,道理却很简单。像一位作家曾经说过的那样:“成功的发条和失败的一模一样,只是拧的方向相反罢了。”每一次进步、攀登、求取胜利的机会同样也是失败的可能。任何一种成功品质,如果过度开发或使用不当,都可能成为不利因素。不论堤防有多么宽厚结实,但是若上面有一个小孔溃水也会酿成大祸。如果在一两点上犯了错误或出了问题,即使拥有全部的成功品质也无济于事。即便一个人满身缺点,但有时他仅凭自己一两个强有力的性格优点便有可能取得成功。

        无以计数的失败者都愿意把自己的霉运归咎于别人或外部环境,然而他们却难以从研究者们统计出来的数据中得到安慰。在对最近几年中生意失败原因的案例研究中,布拉德斯特里特发现十分之七的失败是由于办事失误造成,只有十分之三可以归因于不可抗力的作用。现把有可能导致失败的错误及由其引起的失败大小罗列如下:能力不足占19%;经验不足占7.8%;资金不足占30.3%;准贷失误占3.6%;盲目投机占2.3%。“资金不足”也可以解释为想用不够充裕的资金做太多的事。这只是一个纯粹针对商业领域所作的分析报告,但从字里行间也不难读出犯错误之人的性格缺陷。

        不久前,有人曾经做过一次以40位成功人士为对象的调查,被访者要详细回答以下问题:“依你的经验和观察,什么才是商业生命或专业人士失败的主要原因。”他们的答案如下:

        不良习惯;判断错误;时运不济;交友不慎;忽视细节;杞人忧天;希望一夜暴富;酗酒;不讲信誉;投机取巧;不会拒绝;漠视黄金法则;随波逐流;奢侈的习惯;铺张浪费;嫉妒;不会利用周围环境;错失机遇;频繁跳槽;虚度光阴,比如赌博;疏忽大意;助手不得力;无能;好逸恶劳;精力分散;只说不做;适应性差;没有目标;经营不当;资金不足;莽撞冒失;缺乏自信;记账不仔细;观察不仔细;缺乏明确目标;早年生活不自律;没有辨别人才的能力;没有进取心;没有斗志;不懂节约;不诚信;对自己的行业没有信心;不勤奋;不正直;没有判断力;没有专业知识;小肚鸡肠;天赋不佳;没有坚持;缺乏原则;没有礼貌;没有决心;没有勇气;不能按时履行合约上的承诺;缺乏系统性;常常迟到;入不敷出;过于依靠下级;忽略细节;不热爱本职工作;没有危机感;做事拖沓;投机成性;自私;自我放纵;生活安逸,缺乏警惕性;社会道德败坏;盲目结婚;把工作放心地交给别人做;地理位置不佳;不愿为成功交“学费”;不愿忍受创业早期的困难;浪费;容易灰心丧气。

        诚然,如果愿意的话,还能再举出一百条来,在这方面不可能面面俱到,但至少其中有几条值得我们仔细研读一下。

        一个胆小、不自信、不能坚持自己信仰、不敢冒险的青年是不可能成功的。有人说:“不自信多会导致失败。如果相信自己有能力,自己就会有能力。一个人不论多么强壮有力,如果不自信,不相信自己的力量,那么他永远都是弱者。”

        还有人说,“很多生意人失败,与其说是因为他们没有经商才能,不如说他们没有勇气。我们看到有多少生意场上可爱的人,虽然拥有超凡的能力,却毁在顺从的性格上,他们做生意犹犹豫豫,不符合商业原则。即使清晰的思路告诉他们这件事不可行,他们也更愿意任由软弱和善的性格摆布。今天帮这个朋友签张不安全的支票,明天又为了取悦那个邻居,为一项毫无希望可言的投机买卖分担风险。这类人是用自己的勤劳和智慧赚了些钱,但最终却都奉献给那些容易犯错或抢掠他人财物的无能之人,这类人是注定要破产的,注定会被咆哮的债权人恶狠狠地奚落,成为公众茶余饭后闲谈的笑柄的。”

        分散自己的力量也会导致失败。不能把自己最佳的状态全部投入工作会导致悲剧性的结局。只有集中全部力量、智慧、勇气和热情才能取得成功,离开任何一样都不会成功。关键时刻的一点疏忽大意都会导致船毁人亡。如果舵手不专心开船,而只顾看一位漂亮的旅客,便极可能造成船毁人亡的后果。在成功的途中,商人或专业人员会被诱人的副业、宏大的策划以及有关巨额奖金的许诺所吸引,偏离正途,殊不知沿着他们双脚已经踏上的这条正途走下去就一定会取得成功。很多人什么都会,又什么都不精通,他们之所以没能当成伟人,是因为他们更愿意在许多方面成为小人物,他们只愿做个通才,永远不会成为某一方面的专家。

        虎头蛇尾是导致失败的又一诱因。世界上到处都是那些挤在自己相对固定的小职位上,挣着微薄薪水的男女老少,因为他们从没想过在其所从事的领域继续深造,甚至成为专家。

        缺乏教育也会导致很多失败,如果一个人拥有成功的品质,他就不会十分缺乏成功必备的教育。他会像林肯一样,甘愿步行五十英里只为借一本书。他会像那个格拉斯哥男孩一样,单臂吊在路灯上,另一只手里拿着书读。他会像伊莱休.伯里特一样在打铁的间隙学习。他们会像所有伟大的奋斗者一样,环境越是不给他们想要得到的东西,他们就越是反抗得斗志昂扬。

        纽约城轨公司经理弗里兰德说:“大约有五种失败:第一、懒惰,尤其是思维懒惰;第二、不相信工作效率的作用;第三、指望幸运女神的眷顾;第四、没有勇气、没有主动性、没有毅力;第五、年轻人只看到工作会影响到自己的社会地位,却从没想到过他本人就在影响着所从事的工作的地位。”

        如果你观察目所能及的一切,询问所有接触过的人,你就会发现环境是不会导致失败的,人品的缺陷才会。一位富有的厂商强烈赞同这种观点,他说:“万事万物中,惟有性格对人的职业生涯影响最为深远。一个人可能很有能力,很有知识,很有社会地位,或者一开始很有钱,但是,只有性格能够决定其最终的命运。如果你说一个人失败了,根据世俗的观点,可以说是因为他不走运的话,那么我会指出这个人是运气稍微有点不好,但他失败的主要诱因还是脾气不好、自以为是、斤斤计较、缺乏热情这些扭曲的性格。”

        一些人的失败于人于己都不是什么好事。他们勤奋、谨慎、节俭,但奋斗了一辈子,垂垂老矣却依旧贫困潦倒。他们抱怨自己时运不佳,命运总在同他们作对。但项目流产的真正原因是他们以为只要自己一直在忙,就会有所成效。他们把有本质区别的两样东西混淆了,觉得如果自己终日忙碌,财富必将自己越积越高,殊不知不看清方向就自顾自地盲目做功,实际上是在浪费能量。

        成功最大的敌人不是别的,而是纯粹彻底的懒惰,找不出一个更好听的同义词来替代“懒惰”。现如今太多年轻人害怕工作,他们很懒惰。他们想找到一份体面的工作,这样就能穿着好看的衣服上班,工作中也不必担心会把它弄脏,而且还可以用指尖处理一切问题。他们不愿卑躬屈膝,喜欢当领导整日发号施令,命令其他人做苦力。但是本世纪再也找不到一份专门为懒人准备的工作了,这样的人会被逼到墙边,因为做任何一件有价值的事情无一例外都是要付出努力的。

        不久前,一家都市报用信函的形式采访了那些认为自己的人生很失败的人。报纸许诺不公开受调者的个人信息,要求他们按照实际情况作答。一共有两个问题:“你认为自己的人生失败吗?自己的工作失败吗?”

        有些答案十分可怜。

        一些人认为自己失败是因为命运不公,事事不顺,让他们白白浪费力气。一些人认为自己失败是与遗传的缺陷、残疾或污点有关。另一些人归咎于自己的丈夫或妻子,还有人埋怨周围环境不好,自己生不逢时。

        值得注意的是,没人提到懒惰是导致自己失败的原因。

        以下是他们给出的一些原因:

        j.p.t.认为自己聪明反被聪明误。他觉得自己什么都行,因而迫不及待地辍学回家,开始从事法律工作,还做了系主任。他过度劳累,就好像同一时间在炉火中放了太多的铁,最后他失败了。他说自己失败的原因是太过分散精力,太过相信自己。

        卢瑟福说自己一生中曾经有四次成功的机会,但都失去了。他失败的第一个原因是不能坚持到底,他讨厌自己千篇一律、循规蹈矩的工作。第二是因为他生性过于散漫随性,太过相信别人。第三、他的字典里根本就没有节俭这个词。第四、“即使在极端的境况之下,我也心存过多期待。”第五、“我太过执着于友情,无法参透人性,对错误不够宽容。”第六、“我从不放弃任何一次休假机会。”第七、“我一个人无牵无挂,没有人鞭策我去做一番事业。七十年来,我从不饮酒,也没有不良习惯,每周都去礼拜,但我依旧清贫如初。”

        g.c.s.失败了之后十分郁闷,他说:“我的弱点在于建造空中楼阁。我太想建立功名,于是就从乡下来到纽约。被拒绝之后我心灰意冷,开始游荡,直到最后我无心工作。我既没能力,也没动力,而没有这两样是断然不会成功的。”

        “缺乏能力和动力”——动力本身就是能力。懒惰本身就是缺乏动,任何事都代替不了动力的作用。动力就是勤奋、耐力、和永无止境的坚持。

        一位伟人曾经说过:“我经历越多,见的事情就越多。前人的经验告诉我,只有聪明是不够的,勤奋和毅力更加重要。”

        歌德说:“天才中有十分之九是勤奋。”富兰克林说:“勤奋是幸运之母。”无数人赞美过辛勤工作。在这个世界上,懒散无能是大部分失败的主要原因。

        我们总能看到一些人,他们受到过良好的教育,很有前途,但却渐渐的颓废下去。早期的雄心壮志早已不复存在,原来的理想渐渐放低标准。理想是机器正常运转的驱动力,其他部分再完美,没有驱动力也无济于事。没有成长的愿望和对实现目标的渴求是很难成功的。

        托马斯.拜伦曾经说过:“在成千上万的真诚的奋斗者中,犹豫不决是注定他们会失败,或者在即将成功时止步不前的主要原因。”

        很多商人成功获利,因为他们在恰当的时机及时做出了决定,并甘愿为此冒一定的风险。但很多失败由于受到误导而改变原计划,或者因为毫无缘由地对原来的目的犹豫不定。一个优柔寡断的人,不论在其他方面多么强悍,在人生的竞技场上肯定会被果断之人淘汰出局,果断的人知道自己想做什么,并付诸行动,即使聪明才智也要为决心让路。几乎可以说,如果竭尽全力向一个目标发起冲击,如果这个目标值得为之奋斗的话,所有人都能成功。

        我相信大学教育的重要性,但很多大学毕业生的人生很失败,相反,如果他们不上大学的话还有可能会成功,这主要是因为他们太依赖理论性的、不切实际的知识,毕业以后又不愿意从基层做起。

        我们总能遇见一些在学校成绩出色,在实际生活中却做得不尽人意的学生。他们在班级中遥遥领先,都是些尽职尽责、踏实肯干的人,但不知为什么,在生活中他们好像总是落后于别人。他们并不实际。很难讲出他们为什么会这样,但总觉得他们的天性之中有什么缺陷,总觉得他们身上什么地方的螺丝有点松动。成功女神并不垂青于这些优秀的毕业生,而他们也并不了解自己,不知道自己为什么在实际生活中毫无进展。

        毫无疑问,身体不好常常会导致失败,但造成这种结果的原因也是由于错误的心态和错误的思维方法。悲观厌世的消极情绪对健康十分不利。忧虑、恐惧、焦急、嫉妒、极端自私的心理会损坏身体系统,使其无法正常运转,最终人也会跟着生病。

        心情态度的转变会为那些受尽病痛折磨的人重新注入活力。如果人能用正确的方法思考,正直地生活,就很少会得病。不良的生活态度是大部分身体疾病的主要诱因。

        曾经有人指出成功的两大要素是勤奋和健康。但历史上人类战胜困难的先例说明,尽管某些人受尽病痛残疾的折磨,但他们通常会比健康强壮的人更加成功。其它几章中已经举过不少这样的例子了。

        人们每次取得永久性的胜利都离不开勤奋和坚持这两样这伟大的基石。每个人都有可能打下这个基石,再自己慢慢把它垒高。不论这个人天生有多少或大或小的优点,如果他愿意,总可以勤奋、总可以坚持。如果像别人一样练习这两种品质,那么他也会成功,就像帕里希那样:“努力工作、忍耐、等待,如果找不到就自己创造。”

        什么样的成功是失败呢?

        当你本来能做更大的事时,却做了件小事。

        当你没有善用天资,而是安于现状时。

        当你活着只为了吃喝玩乐、聚敛钱财时。

        当你口袋里的财富比脑袋里的多时。

        当你被贪欲冲昏头脑时。

        当你违背良心行事,生活暗无天日时。

        当自私地专注于自己的工作,而毫无怜悯之心时。

        当你所取得的成功,而毁灭了别人的希望时。

        当你推托自己忙得没时间顾及友情和礼貌时。

        当你在寻找自重、勇气、自制或任何一种成年人的素质的途中迷失方向时。

        当你没有超出自己的职业时,即当你作为一个人来说,没有作为一个律师、一个商人、一个医生或一个科学家来得成功时。

        当你同时过着两种生活,言行不一时。

        当你可以被心情所左右甚至摧毁时。

        当你的主要热情集中于希望挣更多的钱,得到更多的土地,盖更多的房子,拥有更多的债券上时。

        当你变成精神上和道义上矮子,失去了年轻时的主动和热情时。

        当生活使你的心肠变得坚硬,漠视他人的需要和痛苦,嘲笑他人的贫穷和不幸时。

        当你用不诚实甚至欺诈的手段赚钱时,当你赚钱会直接导致家庭破裂,或致使其他人失去机会时。

        当你因为工作忽略家庭时。

        当你只知索取,不知回报时。

        当你因贪图钱财,毁了妻子的一生,不许她表达自己的想法,不许她进行必须的休息和任何形式的娱乐时。

        当工作繁重、没有休息时间让你变得易怒,在家里像个猛兽,在单位像个瘟神时。

        当你剥夺了下属本该得到的东西,然后像慈善家一样,把其中的一小部分非正当收入捐给慈善团体或某些公共机构的捐赠基金时。