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第22堂课 行动并等待

        在某个重大关头,我们做什么取决于我们所处的位置;而我们的位置是多年以来自律的结果。

        ——h.p.莱顿

        我认为一个没有经过教育的灵魂就像采石场的大理石,它没有显现出任何内在的美丽之处,直到磨光机的打磨才显现出它的色彩,让它的外表熠熠生光,发觉其布满全身的每一处云带、斑点和脉络。

        ——埃迪森

        如实地运用你的天赋,它们可以被放大;尝试你所了解的东西,你将会获得更高的知识。

        ——阿诺德

        匆忙会绊倒自己的脚步,会羁绊阻碍它自己。

        ——赛尼克

        你知道的越多,你就越能挽救你和你拥有的一切,并会以更小的努力做更多的工作。

        ——查尔斯.金斯雷

        “我不过是人类事业汪洋大海中的一个小人物,”1831年到达英国发表演说时,亨利.贝西默这样说道。尽管年仅十八岁,而且在城市中无依无靠,但是很快地他依靠自己的力量发明出一套纸板复印凸模方法而扬名。他的设计思路很简单,使得一个人能够在十分钟内花一便士学会怎么样通过一张凸起的邮票做模子。在查明了用这种方法可以轻易仿造英国官方报纸上凸起的邮票之后,他着手工作并发明出一种穿孔邮票,这种邮票既不能被仿制也不能从文件上移动下来。公立邮政部门有关负责人对他说,由于人们经常从旧的信封上取下邮票并再次使用,政府每年都要损失十万英镑。

        易于仿造,这位负责人也十分关注这种新的危险。所以,他表示或者向贝西默这项打孔技术提供一大笔资金,或者给他提供一个每年八百英镑的赖以谋生的研究室。贝西默选择了研究室,并且迫不及待地把这个好消息告诉给了一个他愿意与之共享幸福的青年女孩。他介绍了他的发明,说它可以防止任何有用的邮票从很旧的文件上摘取下来并再次使用。

        “好啊,”他的未婚妻说,“我明白;但是,如果给所有的邮票都盖上一个日期,那么再使用它们的时候就不可能不被发现。”

        一句话非常简单,如果我们忽略这短短几个字中的一个字这句话就没有什么特殊的意义了;但是,就像别针每年拯救上千人的性命一样,这句简单的话,让英国的税收官员不必绞尽脑汁,解决了长期以来政府担心每年损失十万英镑的负担。同样是这句简单的话,如果不按它来办,而实行的是贝西默的想法,那么他的打孔装置比起过去一年的鸟巢还要无用。他为她年轻妻子的才智感到骄傲,并且很快在邮政局提出了改进方案。

        结果他的打孔系统被放弃了,他也被驱逐出那个很有前途的研究室,从那天起直到现在,政府冷漠地使用着那个由一句简单的话得来的创意,却没有任何补偿。

        所以贝西默经济状况比较困窘;然而当他意识到一个青年人能拥有的最大资本是一个了不起的妻子的时候,他立刻加入了一个合伙企业,在那里他可以随心所欲地使用创意,这些创意由两颗同等水平的头脑联合得来的。经过多年的思考和试验,贝西默创造出了造价低廉的制造钢铁的技术工艺,这一技术彻底改变了全世界的钢铁工业。他的方法仅仅就是在数吨熔化的钢铁底部压进热空气,促使产生高烈度燃烧,之后加入足够的镜铁(窥镜铁),一种富含碳元素的矿石,以此改变铁的整个质量。

        在尝试过一些更为复杂和昂贵的思路无功而返之后,他发现了这个简单的方法。

        “一切都会降临在会等待的人身上。”

        时代最缺乏的东西就是通盘的设计。某个青年人愿意花时间为他一生的事业做好打算,这是多么的少见的情况!他们所想要的全部就是一点教育,一点对书本的一知半解,之后他们就想做事情。

        “不能等待”是这个世纪的特征,并被写在所有的事物上:商业,学校,社会,宗教。不能等待上一所高中、学院或者大学。孩子不能等待成长为青年,青年不能等待成为成人。年轻人没有大量的知识储备和磨练就匆匆着手做事;当然他们的事业做得很差,人在中年就垮掉了,许多人在四十岁的光景就撒手人寰。每个人都匆匆忙忙。大楼仓促而建,它们都不能站立住,并且所有的东西都被制成了“等待出售”的。

        不久以前,我们大学之中一位教授收到了一个西部青年女子的来信,在信中询问如果她来到大学并听十二节课他是否觉得她可以教书。今天我们的年轻人不愿意打下宽广坚实的基础。小学或大学平淡的岁月会让他们失去信心。他们只想对书本“浅尝辄止”。但是正如蒲柏所说的——

        “知识太少是件危险的事情;喝得酩酊大醉或者浅尝也不是诗文的源泉:淡淡一饮会迷醉我们的大脑,只有多喝一点才能让我们重新镇定下来。”

        想要掩盖无知,“唯恐某个大错暴露了自己的无知而总是战战兢兢”。这实在可怜。做小小的调整和删减计划只需要几个小时。但是缩短通往成功之路的方法则需要大量的时间来积蓄能量。努力工作、目标明确和坚定不移会缩短这样的路程。不要冒险将一生的事业都建立在一天的基础之上。

        忍耐是大自然的座右铭。她花了多少岁月让一朵鲜花近乎完美。为了她创造的最伟大之物她什么没有做?无尽的岁月对她来说不算什么,在这其中她一直雕刻她伟大的雕塑,一个完美的人。

        约翰逊说过,一个人要写一本书必须翻遍半个图书馆,当一个女作家告诉华兹华斯她花了六个小时写一首诗时,他回答说他会花六个星期。想一想,大主教花了三十年研写自己一本著作啊!欧文斯花二十年写出《希伯来书使图书注解》。摩尔花了好几个星期写出他音乐喜剧的一个章节,它读起来好像就是天才的灵光突现。

        卡莱尔历经极大的困难写作,在未经询问每一个权威之前,他那伟大史录的任何一章都不会定稿,所以每一句话都是很多书的精华,都是多少个小时在大图书馆内潜心钻研的结果。今天,《罗萨特裁缝》随处可见。仅仅为了消遣,你可一个在几乎任何书店都可找到它,成千上万个印本遍布世界。但是,当1851年卡莱尔把它带到伦敦的时候,三家著名出版商几乎轻蔑地拒绝了它。最后,他设法将它登上了《弗莱瑟杂志》,杂志的编辑告向他报告了好消息:他的作品“毫无争议”地被人接受。

        亨利.沃德.比彻向一个宗教报纸的出版商送出了半打作品来支付自己的订阅费,但被对方礼貌地拒绝了。《大西洋月刊》的出版商退回了奥尔科特小姐的手稿,建议她最好坚持教书。一家顶尖杂志社讥笑坦尼森早期的诗作,并告诉年轻的诗人暂时放弃。拉尔夫.沃尔多.爱默生只有一本书得到有偿销售。华盛顿.欧文将尽七十岁之后才能用他的稿酬支付自己的家庭生活开支。

        从某些方面来说,将孩子们捆绑到一项职业上,这一旧有体系的抛弃是十分可惜的。今天很少有孩子能钻研一项职业。当他们着手做事情的时候,他们会采取自己知道的知识,就像是为了“通过”而对一个特殊的考试进行死记硬背,不会努力找出他会在这个事情上学到什么。

        想一想吧,一个美国青年会花十年时间与达芬奇在一起研究一尊骑马的雕像,去掌握马的解剖结构吗?大多数青年美国艺术家希望只花四分之一的时间来雕塑一尊阿波罗.拜尔威迪尔。

        一个有钱人请霍华德.伯内特把他的纪念册做个小的修改。伯纳特同意了并要一千法郎。“但是完成这个仅仅需要你五分钟啊,”有钱人反驳说。“是的,但是我花了三十年学会怎么样在五分钟之内完成。”

        时代需要的是有勇气和毅力来行动并等待的人,无论世界是支持还是反对。一个名叫米尔布的人,不屈抗争四十年,终于有机会向世人显示他无尽的力量,坚决动摇一个王朝;一个名叫法莱格特的人还有一个名叫温摩特克的人,他们一边工作一边等待,半个世纪后他们才得到了自己第一个好机会;一个名叫格兰特的人,当被他的同行将军和政客在各处指责的时候,他保持着英雄般的沉默;一个名叫米开朗基罗的人,花费七年装饰罗马教堂,画下自己无与伦比的作品《创世纪》和《最后的审判》,并拒绝了所有的报酬,唯恐他的作品沾染任何贪财的污点;一个名叫瑟罗.威德的人,用破布裹起脚来作鞋穿行两英里雪地去借阅法国大革命史书籍,并在杂树枝的火堆前急切地看起来;一个名叫弥尔顿的人,在一个他看不见的世界里倾心写作《失乐园》;一个名叫撒克里的人,在他的《空虚集市》被许多出版商拒绝之后,依然积极地拼搏;一个名叫巴尔扎克的人,在一间寂寞的阁楼辛苦地工作并等待着;他们都是些在贫穷、负债和饥饿面前不沮丧胆小的人,不在困乏面前低头,不在挫折面前退缩。时代需要有能力行动和等待的人。

        一个名叫丹尼尔.韦伯斯特的年轻律师,某次接到了一个贫穷铁匠的委托,为了这个案子他查遍了身边所有的法律图书馆但是一无所获,之后他以五十美元订购了一批有用的书籍,来寻找权威论断和法律依据。他打赢了官司,但是,由于他的委托人很穷,只给了他十五美元,尽管他在所买的书上损失惨重,可他当时毫无怨言。几年过后,他途经纽约市,代理亚伦.伯尔一桩重大但错综复杂的案子,当时案子在最高法庭处悬而未决。他马上发现这就像铁匠的那个案子,都是关于复杂的头衔的。这样的案子他处理得相当透彻,现在这对他来说就像是做数学题一样简单。他对诉讼和法律论据做出了充分的准备和精确的罗列,以至伯尔都深感奇怪地问他之前是否参与过这个案子。“当然不是,”他回答说,“直到今晚我才听说了你的案子。”伯尔说:“非常好,继续下去吧。”当他结束之后,韦伯斯特得到了一笔大方的报酬,这些报酬足以弥补他先前代理人带来的痛苦日子和麻烦。

        艾伯特.博厄斯德特于1859年与一对探险者首次穿越落基山脉,当时他勾画出西部风光的草图,这让他闻名于世。当他寻迹到派克峰的时候,他若有所思地看着目光所及之处,庞大的美洲野牛群在草原上星罗棋布,联想到在文明进程面前它们可能会消失。这种想法萦绕在他心头,并最终于1890年落实在《最后的美洲野牛》这本书中。为了完成这本伟大的著作他花费了二十年。

        一切持久的事物,一切经受住时间考验的事物都必然拥有一个坚实的基础。在罗马,这种基础经常是一栋大厦最为昂贵的部分,为了在活动的岩石上建筑他们一定要深挖。

        班克.希尔纪念碑有五十英尺深埋在地下;游走在这一历史性丰碑下的人们不会看到和欣赏这一部分,虽然表面上它被忽略掉了,但是正是这个基础能够保持纪念碑高耸树立;无论纪念碑那花岗岩躯体如何被侵袭,这个基础保持它直立的线条历经狂风暴雨而不倒。每一个成功的人生必须花大量的时间埋下地下的基石。成功是辛劳与坚持的产物,它靠的是“知道花多长时间才会获得成功。”

        相比于任何一种英雄之举,无论它有多么高尚,忍耐都是一种对性格更佳的磨练。

        钢琴演奏家塞尔伯格说,除非他已经演练了至少一千五百遍,否则他从不冒险在公众面前弹奏任何一首他的名著。他不把这归结到天才身上,他说这完全是一个辛苦奋斗的问题。如此的勤奋和坚持造就的成功会让许多宣称天才的人感到汗颜。

        艾德曼德.基恩用一年半的时间在镜子前不间断练习,研究表达方式,之后他才同意接演了恶棍绅士这一角色,他用完美的演技很好地演绎了这个人物。当他出现在舞台上的时候,伴随摩尔一起来看他的拜伦说,他从来没有见过这样一张骇人丑恶的面孔。随着这位伟大的演员继续描绘罪恶的可怕后果,拜伦眩晕了。

        “很多年以来,天一放亮我就在我的工作岗位上了,”一位富有的银行家这样说道,他开始创业时连一美元都没有,“并且我经常会工作十五或者十八个小时之后才下班。”

        人们传说,忍耐让桑树叶变成了绸缎。山坡上的高大橡树花了几个月或者几年的时间让根缠绕住岩石,在这期间它的生长受到阻碍,然而其结果却是让它可以抵御千百年的风雨。达芬奇花了四年时间画蒙娜丽莎的头部,这个可能是最美丽的画作,他把一生的艺术精思都留在了那里。

        宾哈曼船长说:“你可能不知道德国军队是多么精良的战争机器,它对战争的准备是多么地充分。他们绘出的地图上面标明了与不同的国家作战的必需事宜,计划中每一个军官的位置都被事先标出。一旦战争爆发,有一份铁路计划表会取代其他所有的计划表,事先安排得如此周到以至于此地的军队指挥官可以发电报命令任何军官乘坐火车短时间到达这个地方。”

        一位学识渊博的牧师被一个轻视教育并不识字的传教士这样问道:“先生,我想你上过学吧?”“是的,先生。”他回答说。前者又说:“感谢上帝不用什么知识就让我开口说话。”“在巴兰时代也曾经发生过同样的事情。”牧师这样反驳说。

        一位刚刚毕业的年轻人对三一学院的校长说他已经完成了自己的教育,前来说声再会。“事实上,我们的教育才刚刚开始。”校长回答说。

        许多非凡的人都是由一个极其普通的孩子成长而来:但是为了获得成功我们必须从他年轻的时候就开始培养他。如果他本身有着良好的天赋,并且在他的习惯形成或者确定下来之前他能在一个优秀的教育家指引之下,那么我们会感到惊讶,训练会对一个粗鄙甚至愚笨的家伙发生多么大的作用。

        美国内战后期,即便几个星期或者几个月的训练也会把最稚嫩粗鄙的新兵塑造成顽强不屈、威严英勇的战士,让他们具有男子汉气概、正直并且彬彬有礼,以至于连他们的朋友都认不出他们来了。如果这种变化在一个成熟起来的年轻人身上打下记号,那么这可能对这个身体、智力和灵魂经受了磨砺与系统训练的小伙子来说就是一个奇迹啊!多少次,有这样一个人,他生活在监狱中,生活在救济院内,或者他流浪街头,或者在我们城市的贫民窟中过着悲惨的生活,他粗鄙邋遢,在破衣褴褛之下安睡,只要在人生早期的时候有幸享有高效系统的训练,他就有机会成为一个伟大的人,为人类社会做点缀,而不是灵魂的污点和丑陋的疤痕!

        懒惰开始时就像蜘蛛网,可最后却成了铁链。爱迪生描绘着他反复努力让留声机产生送气音,他补充说:“在过去的七个月中,我每天花十八到二十个小时研究一个单词‘specia’。我对着留声机说‘specia’、‘specia’、‘specia’,但是机器回应的就是‘pecia’、‘pecia’、‘pecia’。这都快把一个人搞疯了。但是我坚定了信心,并且取得了成功。”

        通往成功之路必须多年铺垫的忘我努力与艰苦工作。

        贺瑞斯.曼恩,马萨诸塞州普通教育系统杰出的创始人,就是一个典型的富有勇气和忍耐,乐于行动和等待的例子。他从小贫穷并工作刻苦。但是他对知识有着难以抑制的渴望并且决心闯荡生活。他编织稻草卖钱,买来书籍满足他的精神需求。

        格拉德斯通注定要获得胜利。尽管他为自己一生的事业做了很多年的准备,尽管很多年轻人都认为他的天资足够聪颖,尽管他在国会享有受人艳羡的地位,然而,他还要决心让自己成为操控时事的主宰。在他处理所有的个人和公众事务时,他不仅多花了十一个学期研究法律,而且学习了希腊语,并且阅读了每一份他可能从中获益的、撰写得不错的书籍和报纸。他的信心十分坚定,以至于他的生命被延展到了最大的范畴,他的头脑有了宽阔博大的智慧。

        奥莱.布尔说过:“如果我一天行动一点,我能够看到结果;如果我连续两天都行动一点,我的朋友们能够看到结果;如果我连续三天都行动一点,大众能够看到结果。”

        抓住每一点知识,无论它当时看起来多么渺小,抓住每一个机会、每一个场合,并把他们全部付诸实践,这种习惯永远不会被高估。你会给他们都找到用处。韦伯斯特有一次很有效地重复了一个故事,这个故事他十四年前就听说了但是并没有考虑过它,然而却特别适合当时的情境。“拒绝任何石料的泥瓦匠是愚蠢的”。

        韦伯斯特曾经被力劝针对一个重要的问题发表演讲,但是他拒绝了,他说自己非常忙并且没有时间研究这个问题。他的朋友回答说:“但是,你说几句话就会极大地唤醒大众来关注它。”韦伯斯特回答说:“如果我说的话这么重要,那是因为我不允许自己对任何一个未经我深入研究的问题发表评论。”有一次,韦伯斯特在哈佛大学的菲尔.贝塔.卡帕社团做了一个精彩的演讲,当时一个本子摆放在他面前;但是在他走后,人们在他忘记带走的本子上发现了他的“即席”演讲,它被仔细地写出来了。

        德摩斯梯尼斯一次受人要求对一件重大突发事件作演讲,但是他回答说:“我没有准备好。”事实上,很多人都认为德摩斯梯尼斯不具有任何天赋,因为只要他没有做好充分的准备他从不允许自己对任何问题发表评论。在任何会议或者集会,当被点到名字的时候,他从不站起来,甚至只说几句话,据说,这是因为他事先没有准备好。

        亚历山大.汉密尔顿说过:“人们相信我的天赋。我所拥有的所有天赋就是:当我掌握一个问题的时候,我已经深深地研究了它。日日夜夜它都摆在我的面前。我从它的每个方面都研究了它。我的脑海中全是它。之后我所做的努力人们喜欢称之为天赋的结果,其实它是勤劳与思考的结果。”勤劳的法则平等地绑缚在天才与庸才的身上。

        耐勒顿,著名的外科医生,他说如果他有四分钟要做一个拯救生命的手术,他会花一分钟考虑怎么样以最好的方式进行手术。

        朗费罗说:“很多人不让自己的原则扎下根来,随时随刻就会动摇根基,就像小孩子对待他们种下的花一样,总是要拔起来看看有没有长大。”我们不能只懂行动,必要还要学会等待。

        塞茨说:“如幼小云杉一样的生命在乎的是自己胡子、靴子和漂亮的帽子,只想着过着愉快安逸的生活,谈论着剧院、戏剧或者一匹快马。他讥笑年轻有着坚定信念的同伴,对方潜心学习做事,让自己成为一个男人,不原意加入放浪之中浪费自己的年华。有一天他会发现,要是自己无用的生命能够不因放任而早早枯萎,他也能够拥有像之前受他嘲笑和蔑视的同伴一样的境遇,他也能够让自己后来的日子充满坚定的信念,立志帮助他人、赢得财富。”

        “在三十多年的时间里,我一直研究这座繁忙的纽约城中上千名年轻人的事业,”库勒博士说道,“我发现成功者与失败者之间最大的不同就在于坚持能力这一个因素。持久的成功经常被会坚持的人获得,相比之下一时兴起获得的成功要少得多,无论这样的人有多么了不起。容易气馁的人会被一棵稻草压倒,他们总是要沦落到抬不起头来、彻底失败的地步,或者要受到他人的恩惠。那些熟知并身体力行亚伯拉罕.林肯那句家常的名言‘坚持不懈’的人就会获得最坚实的成功。”

        惠灵顿公爵一度很是沮丧,因为他在军队中未能晋升,于是他应征一个级别更低的海关部门职位,但是遭到了拒绝。拿破仑用了七年时间应征了军界所有的空闲职位,之后方获认可,但是在这期间,他用尽全力学习,以此掌握一名军事家应该掌握的优秀的军事知识,以及在今后岁月中能够使他轻松地向老兵灌输战争艺术的技能,这些老兵做梦也想不到他那梦幻般的战术。

        帮我们度过突发事件的能量储备是长期工作和等待的结果。库勒博士宣称,能量储备对一个人来说意味着成功:“这种力量帮助你在觉得必须有所作为的时候应对重大之事,或者保住某些珍贵的东西而不失去——这些时候这种能量总会发生作用。但是在一切发生逆转的危机关头它表现得会最为出色;它帮助你闯过长期奋战的艰难,找到你已经失去的东西;你永远不会觉得你被打败了,因为你是你不能被打败的。”

        一个人积极并充分地做好了准备与自我完善,他在行动的时候就是独立的。“我们不是为了学校而学习,而是为了生存”;我们的习惯——迅捷、热情、深入还是缓慢、浮躁、浅薄——都是已经获得并长期保留的东西。

        另一种说法是,心智身体中获得成功最基本的三个要素就是行动、忍耐和坚持,但是坚持是其中最为重要的。

        “然后,让我们行动起来,面对任何命运都要坚定信心,不断拼搏,不断奋进,学会行动与等待。”