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第21堂课 逆境中求生存

        很容易就取得的成功是廉价的,只有通过艰苦打拼得来的成功才真正值得拥有。

        ——比彻

        小人物往往会被坎坷征服,而伟人则在坎坷中永垂青史。

        ——华盛顿.欧文

        这场对话发生在1806年的一天,一个十二岁的男孩和一位新泽西州南安博伊的一位旅馆老板之间:

        “我想带领三支队伍,横穿史坦顿岛!”男孩说道,“如果你能借给我们六美元的话,我会留给你一匹马作为抵押。如果四十八小时内我仍然没有归还六美元的话,马就归你了。”

        旅馆老板问这个男孩,为什么会提出这么一个新奇的建议。男孩告诉他说,他的父亲和别人签了合同,要将一艘在桑迪胡克附近搁浅的船只上的货物用驳船运到纽约。他和另外三个人带了三辆货车、六匹马一起到了那个沙坑,将那批货物运到了驳船上。之后,他带着仅有的六美元要穿过泽西沙地走很长的路才能回到家中,所以来到南安博伊时已经身无分文。看着这个男孩闪着诚实光芒的双眼,老板回答道:“好吧”。很快,那匹马就被赎回去了。

        1810年5月1日,同样是这个男孩,他从小就对大海无比热爱,于是他便向母亲借一百美元,想要买一艘船。母亲说道:“这个月二十七号你就满十六岁了。如果到那时你能够将那块八亩大的地犁好、耙松,并种上玉米的话,我就会把钱给你。”尽管那块地很不平整,地里有很多石头,但男孩还是完成了这项任务,而且做得还非常出色。正是这个微不足道的小小开端,为这个叫做科尼利尔斯.范德比尔特的男孩日后所拥有的巨额财富奠定了基础。

        到1818年,范德比尔特已经拥有两三艘停靠在纽约湾边的一流纵帆船了,除此之外还有九千美元资本。但是,当他看到汽船已经取得了压倒性优势,推测出不久之后它必然将会取代普通帆船时,他毅然放弃了蒸蒸日上的事业,转而当起了一名汽船船长,一整年的收入才只有一千美元。此后的十二年间,他奔波于纽约城和新泽西州的新布朗斯维克之间。1829年时,他成为一艘汽船的船主,开始了自己的事业。在竞争最激烈的时候,他甚至倾家荡产。但是,形势很快发生了转变,他的事业迅速发展壮大起来,最终一共有一百多艘汽船都归属他的旗下。在很早以前他就认为国家蓬勃发展的铁路业一定会给自己带来巨额的利润,于是他投资铁路,果然最终他成为了那个时代美国最富有的人。

        巴纳姆是光着双脚开始他的商业生涯的,他十五岁时为参加父亲的葬礼不得不赊购一双鞋。他是一位在重重困难重压之下却取得非凡成就的人的杰出代表。没有任何困难能使他停滞不前,没有任何竞争对手能使他一蹶不振。

        曾经有一位朋友对库郎说:“你天生就有雄辩的口才。”这位演说家却回答他说:“事实上,亲爱的,情况并不像你说的那样,这种口才是在我出生以后二十三年零几个月后才出生的。”他在谈到其在某个辩论社团中第一次演讲的经历时说:“我站了起来,浑身都在打颤,但是想到我当时只不过是在模仿塔利时,便鼓足了勇气,而事实上当时我也确实和‘主席先生’表现得几乎一样好。但是突然之间,我发现每个人都在看着我,我顿时感到惊讶、胆怯。其实现场只有那么六七个人,因为那个房间也就只能容下那么多人;虽然是这样,由于惊慌的幻想,我觉得自己好像是整个自然界的中心,有数百万人满怀期望,急切地盯着我。我顿时变得慌乱起来,呆若木鸡。我的朋友们喊道:‘听他说!’但是,根本没有什么可听的。”于是从此他就有了一个外号——“沉默的演说家”,他也的确无愧于这个称号。直到有一天,在众人惊奇的目光中,他斗胆盯着那位号称是“由最荒谬的时代错误造成的最富盛名的”演说家。“我并不怀疑,”那个被激怒的演说家说,“‘沉默的演说家’拥有雄辩的天赋,但是我建议他以后最好采用更大众化的方式来表现自己,而不是那独具一格的沉默。”库郎被这种奚落深深刺伤,他站起身来,“坦诚地讲述了自己的不满”。由于愤怒,他口齿异常流利。受到这次成功的鼓舞后,他决定不惜一切代价把自己培养成一名优秀的演说家。他每天用缓慢的速度,清楚地高声朗诵自己最喜欢的文章,通过这种办法他克服了口吃的毛病;他还抓住每一次在公众面前发言的机会锻炼自己。最终,他成功了。

        在写作“天路历程”时,班扬没有稿纸,于是他将每天送来的牛奶瓶上的纸瓶塞铺平作稿纸;吉福德在写作第一本数学作品时还只是一个跟碎皮革打交道的鞋匠学徒工;而天文学家路登豪斯第一次计算日月蚀时是在犁把上进行的。

        大卫.利文斯顿十岁时被送到格拉斯哥附近的一个棉花厂。他用第一周的薪水买了一本拉丁语法书,在随后数年时间里,他一直坚持在夜校学习。虽然他早上六点得去工厂上班,他还是经常熬夜学习直到半夜母亲把他赶上床为止。就是这种方法使他不但在植物学研究领域极有建树,还能够博览群书,掌握了弗吉尔和贺瑞斯的学问。他对知识如此渴求,他甚至还经常在震耳欲聋的机器声中,把书放在面前的纺纱机上来读,任凭翻书的声音淹没在机器的轰鸣声。

        约翰逊说过,“我们以赞赏和惊讶的眼光看待的所有人类艺术,它们都是对坚持不懈、孜孜不倦的力量的最好诠释:正是因为这种力量,采石场才变成了金字塔;正是因为这种力量,遥远的国度之间才有了可以连接彼此的条条运河。如果有人将挥一镐或挖一铲的效果和工程整体规划以及最终结果相比的话,那他一定会惊讶于二者之间悬殊的差距;然而,如果能把每一个小小的行动坚持下去的话,我们总会战胜所有的困难,看到胜利的曙光。正是因为如此,人类可以用看似单薄的力量削平高山,定界汪洋。”

        伟大的人物从来不会等待机会主动来敲门;相反,他们会自己去创造机会。他们也不会等出现了便利的设施或有利的环境才采取行动;他们会利用身边所有已有资源来解决问题、控制局势。任何一个有决心、有毅力的年轻人都会找到甚或开创一条通向成功的道路。一个像富兰克林那样的人绝不会要求什么精密的仪器;因为仅靠一只普通的风筝,他便能从云层中引下电流。

        即使是伟大的人物,他们在通往胜利的道路上也不是一帆风顺的,而他们所走的也往往不过是那条已被众人验证过的道路:勤奋不懈和孜孜不倦的道路。

        伊莱休.沃什布恩是一个农民的儿子,他教书时,每月薪水不过只有区区十美元,这使他很早就明白了如果你想要一美元,那么你需要用一百美分来换。多年以后,他在国会里为反对“偷窃行为”而战,因而被人们称为“国库的捍卫者”。

        当年,伊莱亚斯.豪在伦敦即将制作完成第一台缝纫机时,他正为生活的基本需求苦恼不堪,不得不常靠举债来维持生活。自己买回粮食,亲自下厨做饭。为了凑齐送妻子回美国的路费,他不得不四处借钱。虽然他的第一台缝纫机足足值五十英镑,但他还是以五英镑的低价将其卖出,而后将自己的专利证书作了抵押,这才凑够了回家的旅费。

        有个叫阿克赖特的男孩曾经在地下室里为别人理发,但是他去世时的身价已经达到一百五十万美元。世界对待人们的发明创造总是不够宽容——不停地反对、制造出尽可能多的障碍,这个男孩也未能幸免,但是,他只是不屑地对这些反对的声浪摆了摆手。最终,在有生之年他赢得了众人的敬仰和巨额的财富。

        在面对诽谤、中伤甚至迫害的时候,几乎没有什么伟大的真理或学说可以帮助你,唯一的方式就是坚持下去直至得到公众的认可。

        几乎每项造福于人类的伟大发现或者发明都是经过了这种磨难才最终得到人们认可的,其间,有的时候甚至还要抵御那些当时看上去最为进步的人的反对。

        对于那些被认为“没有机会”的孩子来说,威廉.普雷斯科特是个极佳的榜样。在大学时代,他在一次“饼干混战”中被一块扔过来的硬面包打中了眼睛,从此他失去了一只眼睛,而另一只也几乎看不见东西了。但是,这个男孩不愿意就此过毫无意义的生活,他想有所作为。他决心成为一个历史学家,于是他全心全力朝着那个方向努力。在借用别人的眼睛帮助自己学习了十年之后,他才确定了自己第一本书的主题。之后,他又用了十年时间钻研古文献以及手稿,之后他才出版了自己的“费迪南德和伊莎贝拉”。他的一生对年轻人来讲是多么有助益的教材!他的一生对于那些总是放弃机会、浪费生命的人来说又是一种多么强烈的谴责啊!

        爱默生说:“与那些有条件使用精密望远镜的人相比,伽利略却只用小型双筒望远镜就发现了一系列更为壮观的天体现象。”

        人们通常所说的不利的环境并不能阻止你施展自己的才华。美国历史上最伟大的演说家、政治家——丹尼尔.韦伯斯特正是从新汉普郡崎岖不平的山峦中诞生的。众多伟大的领导者和慈善家正是从做苦力的芸芸众生中、从一贫如洗的家庭中走出来的。

        我们从哪里还能找到比亚伯拉罕.林肯更能给人深刻印象的佐证呢?他的生命、事业和逝世可以被当作当代最壮丽的主题的序幕和尾声,由希腊唱诗班来齐声歌颂。像上帝之子耶稣一样出身卑微,林肯诞生在一间简陋破败的丛林小屋内,我们甚至连其亲生父母为何人都不敢断定;他在贫穷与悲惨当中长大,周围没有良好的成长环境,四周没有一丝闪烁的希望之光;他年轻时曾经苦恼于自己奇怪的梦想和远见,几乎没有一丝天生的优雅气质,其貌不扬,甚至比身边粗俗的人还要显得笨拙;但是,对于林肯这样一位杰出的人物来说,他通过自己的努力在后半生从卑微中脱颖而出;在极其关键的年代,他当选为国家总统,掌握着整个国家的命运。当时共和党中的一些伟大领导都因他的存在而显得暗淡无光,与他同处一个时代的,像斯沃德、蔡斯、萨姆纳那样最有经验、有成就的人,和最富盛名的、久经沙场的政治家都因他的存在而黯然失色。这个奇怪的人物被无形的手推到了时代的前列,赋予了权力的缰绳。

        没有任何一扇通向成功殿宇的大门是敞开的。每个想要进入这座殿宇的人都要亲自打开那扇大门,而它随即便会在他身后向其他人关闭,甚至他自己的子女也不例外。

        天才式的人物不是在闪亮的客厅里,不是在饰挂绣帷的书房内,也不是在舒适安逸的环境中培养出来的;恰好相反,他们往往来自逆境、贫困的环境之中,他们住在在一贫如洗的、简陋不堪的顶楼里,常常为拮据的生活苦恼不堪。正是在这种艰难而令人厌恶的悲惨环境中,人们劳作着、学习着、自我训练着,直到最后,他们会从卑微、阴暗的环境中散发出时代的闪耀的光芒,他们会成为了各国国王的朋友,成为了同辈的领路人,对世界思想产生了巨大的影响,甚至成为知识界的精神领袖。

        一位圣人曾说过:“那些没有经受过磨难的人们懂得什么呢?”席勒正是在忍受身体的痛苦甚至是折磨的情况下,写出了一系列最伟大的悲剧的。汉德尔正是在身体瘫痪,面临死亡的情况下,在和不幸与磨难作斗争的过程中开始构思那首伟大的音乐作品,正是这首名作让他留名青史,永垂不朽。莫扎特曾经迫于债台高筑,在与不治之症的斗争中创作了伟大的歌剧,其中最后一部是“安魂曲”。而贝多芬则是在阴郁的哀愁中,在双耳几乎完全失聪的折磨下,创作了他那些流芳千古的名曲。

        也许还没有人曾像德摩斯梯尼那样面临过如此可怕的障碍,这些障碍可怕得会使大多数与之遭遇的人陷入沮丧甚至一蹶不振。除了有口吃的毛病,德摩斯梯尼的声音还特别虚弱,气息不足,这个毛病使他甚至很难一口气说完一句话。开始的时候,他曾无数次尝试公众演讲,但都以台下观众的嘘声、嘲笑和蔑视告终。他最初的成功是面对自己监护人的演讲,而事实上监护人欺骗了他,而他还必须向这个监护人偿还一部分财产。由于屡次失败的沉重打击,他变得心灰意冷,于是他决定要永远放弃演说。然而,他的一个听众却坚信他身上有一种潜在的东西,并鼓励他坚持下去。因此,他再次出现在了观众面前,但是却遭到和以往一样的待遇——被轰下了台。正当他垂头丧气、深感迷茫、准备退却时,一位著名的演员萨泰如斯仍然鼓励他尝试去克服自己的口吃。他结巴得很厉害,甚至连单个的字母都没法念出来;他还来不及念完一句话,就开始不停地喘气。最后,他下定决心要不惜一切代价成为一名演说家。他来到海边,在海浪的呼啸声中,把小石子含在嘴里练习,以此来克服口吃,同时,他还让自己习惯观众的嘘声和骚动。他通过在海边陡峭险峻的地方来回跑动来克服自己容易气喘的毛病。他笨拙的姿势也在不断的对着镜子的长期练习中得到了矫正。

        哥伦布曾被当作傻子一样从一个宫廷驱逐到另一个宫廷,但是他对满世界的怀疑、嘲讽毫不在意。即使遭到各国国王的回绝、王后的奚落,他依然坚持着那个主宰自己灵魂的压倒性目标。“新大陆”这个词就像刻在他心里一样;为了这个目标,其它的一切诸如名声、舒适的生活、享乐、地位,如果需要的话,还有生活本身,他都甘愿牺牲。威胁、嘲弄、放逐、风暴、漏水的船只、船员的叛乱,都不能丝毫动摇他坚定的目标。

        没有人能够阻止一个意志坚定的人取得成功。如果在前进的道路上放几块绊脚石,他只会把它们当作垫脚石,踏着这些垫脚石,他会爬上伟人的高度。拿走他的钱,他会穷则思变,更加努力地激励自己前进。把他的腿打折,他会写下韦弗利小说。

        世界历史上所有伟大的、高尚的、真实的篇章都出自日复一日、坚持不懈的长期辛勤书写。

        罗杰.培根是世界上学术最渊博的思想家之一。他曾因自己的自然哲学学说而遭到残酷的迫害,但是他还是坚持了下来,最终也获得了成功。他曾被指控进行巫术活动,所著之书被当众销毁,还被监禁了长达十年之久。即使是我们都十分景仰的华盛顿也曾被当街滋扰,原因是他没有一味迎合人们喧闹的意见,没有同意杰伊先生和大英帝国签署的合约。但他很坚定,人们最终还是采纳了他的意见。惠灵顿公爵也曾在伦敦街头受到滋扰,他的夫人去世时家里的窗户都被打碎了;但是这位“铁腕公爵”从未在自己的路线上有所退缩,也从未在自己的目标上有所动摇。

        威廉.菲利普斯年轻的时候,就在波士顿街头听到一些水手们提到过一艘在巴哈马岛屿附近沉没的西班牙船只,而且船上估计载有一笔宝藏。年轻的菲利普斯决心要找到这笔宝藏。他马上出发,历经重重艰难困苦,终于发现了那笔丢失的宝藏。后来,他又听说有另外一艘多年前沉没在拉普拉塔港口附近的船只。他驾船抵达英国,恳请查理二世给予帮助。令他颇为高兴的是,国王命人将一艘叫做罗斯阿格尔的船进行修整供他使用。他花了很长时间寻找,但都无功而返。最后,他不得不返回英国修船。而这时正逢詹姆士二世上台,菲利普斯只得再等四年才凑齐了回家的路费。但这时他的船员发生了叛乱,扬言要把他扔出船外,但是他身手敏捷,迅速把枪指向了叛乱者。一天,一个印第安潜水员下水去寻找一种奇异的海草时,发现了几只躺在海底的大炮。凭借经验他判定这些大炮正是那艘失事船只的残骸,这样,他最后顺利地将价值一百五十万英镑的财富带回英国。

        不管困难有多大,每个成功的背后都隐藏着坚持不懈的拼搏和永不停息的战斗。

        那种不去为生存而奋斗,没有经历过在绝境中奋力拼搏的人,是永远也无法理解成功的最高涵义的。

        金钱并不是那些取得成就的人在奋斗中所获得的唯一成就,更不是主要酬劳。多年以来,在经历过重重磨难、众多逆境、无数奚落、屡次失败后,当塞勒斯.菲尔德将自己的双手放在那台正通过大西洋海底电信设备传送信息的电报机上时,你认为电流的振动会仅仅触及他的指尖吗?当托马斯.爱迪生最终证明了电灯可以成为巨大的商业成就时,你会认为这明亮的光线无法照亮他的灵魂深处吗?