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第14堂课 勇敢地亮出你自己

        斯巴达人并不在乎有多少敌人,在乎的是敌人在哪里。

        ——埃吉斯二世

        何为勇敢?何为高尚?让我们遵循高贵的罗马人的方式行事,并使死亡对我们充满敬畏。

        ——莎士比亚

        让我面向敌手而亡。

        ——贝亚德

        想要征服我的人只会遭遇一个难以对付的死敌。

        ——拜伦

        满肚狐疑之人穷究根底,其必将一事无成。

        ——乔治.艾略特

        财富与无畏同行。

        ——罗丹

        无法逃脱眼前的火刑,却能含笑而立,这无疑是英勇之举。其真正伟大之处在于泰山崩于前的持重。从容而立,来去自由,只因为更为崇高的责任感而任由烈火吞噬生命,此乃英雄气概。

        ——f.w.罗伯森

        当如潮水般的俄国骑兵袭来时,科林.坎贝尔在布莱克拉维战役中对第九十三团说道:“挺住,兄弟们!每个人都要死在他站着的地方!”“科林先生,我们一定做到!”就是他们的回答,他们中大部分人也信守了诺言。

        在一场阿尔玛的战役中,当时,虽然人们都在撤退,但一个少尉仍然坚守在他的阵地上。一个上尉喊道:“把军旗带回来。”少尉哭喊着回答:“不!让士兵们向着军旗前进!”

        “要勇敢、勇敢、再勇敢!”是丹东对法国之敌最无畏的蔑视。1789年6月23日德.布莱茨带来了国王要求民众解散的口谕,米尔布对他说:“法国人民一定会慎重考虑的。我们听说了国王发布的谕旨。先生,你不是国会的要员,你既无地位,也无声望,更无权力发号施令。你不配向我们传达他的命令。回去告诉那些打发你来的人,我们依靠人民的力量站在这里,我们不会被驱使,我们借用刀剑的力量来拯救自己。”

        当人们聚集在罗马参议院劝说雷古拉斯不要回到迦太基去履行一个不合法的承诺的时候,他平静地答道:“你们一定要侮辱我吗?虽然灾难和死亡正在等着我,但对于名誉的耻辱和灵魂的践踏来说,这又算得了什么?即便我做了迦太基的奴隶,我仍然拥有一个罗马人的灵魂。我已经发誓要回去了。这是我的责任。让神灵保护众生。”

        从宣布克兰玛死刑的那一刻起,他自玛利继位起就表现出来的勇气顿时消失。道德上的怯懦在他痛苦地屈从于亨利八世的欲望与专制时再一次显现出来,他连续六次更改立场以求赦免,但最终一无所得。在3月21日被押赴圣玛利教堂受火刑的路上,他被迫要重申经过改换的理论。可他怪异的性格在懦弱之处找到了力量,在鸦雀无声的人群面前,他这样做结语:“现在,我要说说最令我良心受到折磨的事情,它比我一生的所有言行都要严重,是它驱使我写下了与事实不符的东西。在此,我要和它一刀两断,也要否定已经写下的与我灵魂的本质相违背的东西,我写下它们是因为害怕死亡,以为写了就可以保命。既然我的手写下了违背良心的东西。我的手就要首先受到惩罚。若是我要受火刑,它就要第一个被焚化。”在火刑柱前,他又一次说:“这就是写下那些东西的手,它要第一个遭受惩罚。”说完,他就坚定地把手伸向烈火,直到死亡来临他也没有躲闪,也没哭嚎。

        1750年一个风和日丽的日子,一个女人凄厉的惨叫声惊动了正在弗吉尼亚北部森林中就餐的官员们。惨叫急促连连,人们跨过矮树丛去探个究竟。“先生,”妇人看到一个18岁左右的年轻人就叫喊起来,这个年轻人仪表不凡,气宇轩昂。“你得帮帮我。让这些人放手。我的孩子——我可怜的孩子要淹死了,他们却不放开我。”其中一个抓住她的人说:“这简直疯了,她会跳河的。激流随时都可能把她撕碎。”年轻人脱掉大衣奔到了河边,他看了一眼礁石和翻滚的大浪,在看到了孩子的衣服后跳进了奔腾的激流中。“感谢上帝,他会救我的孩子的!”母亲哭喊着,所有人都跑到了悬崖边上。“他在那儿!我的孩子,我亲爱的孩子,我怎么能离开你?”

        但人们的目光都集中在年轻人的身上,他正与身下那令人眩晕的翻滚的大浪进行殊死搏命。他看起来好像随时会被巨浪卷起摔在凸起的礁石上,大浪拍打在礁石上,被击成泡沫四散开来;过了一会儿他好像被拖入漩涡中,想要逃脱它的魔掌几乎是不可能的事情。在河流最险处,男孩两次从人们的视野中消失,但过了一阵子又再次出现了。巨浪排山倒海,没人敢靠近它,就算是有了独木船,人们也怕被击成碎片。年轻人使出了全力。有三次他都要抓住男孩了,可突如其来的漩涡又把孩子冲远了。他最后奋力一试,有力的右臂将孩子高高托起。但随着孩子和年轻人沉入巨浪并消失在汹涌的河水中,围观者发出惊恐的尖叫。

        片刻之后,母亲惊喜地叫喊:“他们在那!快看!他们平安了!神啊,谢谢你!”他们确实毫发无损地出现在仿佛要沸腾了的漩涡中,几分钟后,到了河岸的一处浅滩,众人七手八脚地把他们拉了上来。男孩已经失去知觉,他还活着,年轻人已经筋疲力尽。妇人虔诚地说:“上帝会保佑你的。他会为你今天付出的一切奖赏你,连同我成千上万的祝福来保佑你。”

        这个年轻人就是乔治.华盛顿。

        “阁下并没有高度进化的,如野兽一样勇猛的面像。”一位正在为惠灵顿相面的相师说道。铁公爵回答说:“是的。要不是出于我的责任感,我的第一仗我就撤兵了。”那场在印度战场的第一仗是有史以来最惨烈的战役之一。

        当杰克逊将军在一个小村庄做法官主持一场审判的时候,一个边境暴徒,同时也是一个谋杀犯和恶棍走进来大吵大闹,搅扰法庭。法官宣布逮捕他。庭警却不敢靠近。法官说道:“叫士兵来逮捕他。”但是他们也由于害怕这个暴徒而退缩了。“那就让我来吧!”杰克逊说,“法庭要休庭五分钟。”他离开审判席,径直走到这个人面前,用如鹰一般的眼睛向暴徒表示威慑,最后这个暴徒放下了武器。后来他说:“他的眼中有种不可抗拒的东西。”

        法国总统卡侬最后几个执政命令当中的一个,就是给一位居住在印第安纳的美国小姑娘颁发法国荣誉勋章。当时一辆列车行驶在狭窄的铁路上,车上有几位法国名人要到芝加哥和世界贸易展去。那时年仅十岁的珍妮.凯利发现站台支架起火了,火车却马上就要进站了,火车一旦开进来,一场可怕的事故将在所难免。她立刻跑上铁轨,找了一处火车在近处可以发现她的地方。然后她脱下了红色的法兰绒裙子,当火车开近时,她在铁轨间前后挥舞着裙子。她被发现了,火车停了下来。车上有七百多人,要不是她的勇气和智慧,他们当中的很多人一定会丧命的。车上的几个法国人回国后把发生的事告诉了卡侬总统,结果就颁发了这枚闻名法国的勋章,这枚勋章旨在褒扬勇气和智慧,无论他们出现哪里。

        波华顿国王宣判约翰.史密斯船长死刑的时候,一位印第安小姑娘救了他,这堪称勇敢之举。当时,处于挣扎中的殖民地根本不可能饶恕他。

        1796年5月10日,拿破仑率军冒着奥地利人的炮火踏上了通往云香杜邦的大桥。十四门大炮(有人说是三十门)就好像在法国人的尸体上演练一般进行狂轰滥炸。大炮的后面是六千人的部队。拿破仑率领四千军队走上桥头,前面由一营三百人的卡宾枪手打头阵。在战鼓的激励下,先头部队从城墙掩体后出发,冒着枪林弹雨,试图闯过大桥的入口。前队士兵就好像是镰刀下的麦秆一样一排排倒下,大军犹豫不前纷纷后退,面对眼前的战况,再勇敢的士兵也会胆寒。拿破仑二话不说,走到了队伍的前面,他的副官和将军们都跟在他的左右。他们又一次发起冲锋。这次他们只用了几秒钟,大军踏过了死尸遍地的道路,飞快地推进了两百多码。这次奥地利人的枪弹在法国大军第一次冲锋的地方起不了任何作用。这次冲锋太过迅猛和出其不意,使得奥地利的火炮手们立刻放下了手中的武器,他们不是冲向前方与法国军队进行肉搏,而是在自己的阵地上乱成一团。拿破仑孤注一掷采取进攻,他短小的身材和庞大的军团形成了鲜明的对比,使人想起了他的雅号“小队长”。

        当科龙市的斯蒂芬被攻城军队俘虏时,他们嘲笑地问他:“你的城堡呢?”“就在这儿!”他把手放在他的心口,坚定地回答。

        墨西哥战争结束后,麦克莱伦将军受雇做了一位地质探员勘测太平洋沿岸地形。他从设在范库弗峰的总部出发进行勘查探险,随行带了两个人,一名士兵和一位仆人。在一天晚上,他突然收到消息,哥伦比亚河部落的首领们有事要找他商量。从送信人的举止上他怀疑印第安人不怀好意,于是他提醒他的随从必须准备好尽快离开营地。

        他骑上了马,大摇大摆地走进了印第安人的村子。大约有三十多个首领在开会。麦克莱伦被带进人群中,安排在赛特斯的右边。他通晓切努克语,知道会议上每一句话的含义。赛特斯痛陈了部落的冤屈。两个印第安人被一对白人的先遣队抓获,并被当作窃贼绞死。这个血海深仇一定要报。首领们沉思良久,但是没有说什么。麦克莱伦对他们很友好,和这起暴行没有什么关系,然而既然他是白人,首领们还是决定要对这个异族进行复仇。会议进行了几个小时之后终于有了判决,赛特斯以部落首领的名义宣判麦克莱伦必须被立刻处死。

        麦克莱伦一言不发。他知道寻求公正和怜悯的争辩与恳求都是无济于事的。他坐着一动不动,俨然对他的命运漠不关心。他的沉默让抓他的人放松了警惕。当通过判决的那一刻,他突然发力。猛地用他的左臂搂住了赛特斯的脖子,掏出了左轮手枪顶在了这位首领的太阳穴上。“收回那个判决,否则我现在就杀了你!”他喊道,一边手指扣动了扳机。“我收回它!”赛特斯大叫,吓得面如土色。“你说怎么样就怎么样,这样我才能活着离开这个会议。”“是你赛特斯说怎么样就怎么样。”他立刻回答道。

        麦克莱伦知道他得到的保证是算数的,他就把左轮手枪放了下来,并松开有力的胳膊放开了赛特斯。麦克莱伦手持左轮手枪大踏步地走出了帐篷。没有一个人敢阻拦他。他翻身上马赶回了营地,他的两个随从正准备骑上快马逃离村子。他的明察秋毫、无畏勇敢和对印第安人的了解救了他一命。

        1856年,鲁弗斯.乔特在马萨诸塞州的洛厄尔市面对将近五千观众进行演讲,庆祝候选人詹姆斯.布卡侬当选。当他做演讲时,礼堂的地板突然开始下沉,而且越来越厉害。脚下地板断裂的声响使人们四散奔逃,要不是主持会议的巴特勒从容应对,后果不堪设想。他一边告诉观众们保持安静,一边说他要查看一下事故因何而起。他发现地板的承重物严重受损,就算是再轻微的掌声都有可能使房屋坍塌将观众埋在下面。他从容不迫地走回讲台,经过乔特身边时低声对他说:“我们需要——需要五分钟的时间。”之后他告诉大家,只要慢慢疏散开就不会有紧急的危险出现。他还补充说,最危险的地方就是讲台,它的支撑物最差,所以他和他的人会在最后撤离。毫无疑问,他的冷静拯救了很多人的性命。

        许多声名显赫的美国内外的政治家参加了一个时尚的酒会,在那儿可以随意享受美酒。然而当时的美国副总统斯凯勒.卡尔福克斯却滴酒不沾。“卡尔福克斯不敢喝酒。”一位已经喝得醉醺醺的参议员嘲笑说。“您说对了,”副总统回答道,“我确实不敢。”

        很多年以前,格兰特在休斯敦参加了一个盛大的招待会。为了表明对格兰特的倾慕之情,热情好客的休斯敦人决定召开一个规格远远超过其他南方城市的招待会,以此展现他们的善意与好客。他们为宴会做了奢华的准备,筹备委员会不惜血本为当天的餐桌弄来了最上乘的美酒。当斟酒的时候,领班服务生第一个来到格兰特面前。将军一言不发,平静地将他桌子上的杯子扣了过去。这一举动使德克萨斯人大为惊讶,但他们很快恢复了平静。长桌边上的所有人二话不说都把自己的杯子扣了过去,那天晚上大家滴酒未沾。

        两个法国军官在滑铁卢正向一队更强大的军团发起冲锋。一个人注意到另一个人面露恐惧之色,于是他说道:“先生,我觉得您害怕了。”“是的,我害怕了,”那个人回答说,“如果您要是有我一半害怕的话,您就可以逃走。”

        当一个士兵面向炮火冲锋陷阵的时候,他面色惨白。惠灵顿看到后,他说:“他是一个勇敢的人,他知道那是危险,并面对了它。”

        一位朋友对卢瑟说:“在沃姆斯有很多红衣主教和牧师,他们会把你像对待约翰.胡斯一样烧成灰烬。”卢瑟回答说:“即便他们可以点起从沃姆斯烧到威登伯格的烈火,即便这烈火可以烧到天堂,但是,我要以上帝的名义穿越烈焰,出现在他们的面前。”他对另一个人说:“就算那里的恶魔如屋顶的瓦片一样多,我也一定要去沃姆斯。”有人对他言道:“乔治公爵一定会逮捕你的。”他则回答:“去那里是我的责任,就算老天如降雨一般下了九天的乔治公爵,我也会去的。”

        一个西方报纸最近邀请依然健在的联合政府的官员来讲一讲他们在美国内战中目睹的最为勇敢的事件。陆军上校托马斯.温特沃茨.希金森谈道,一次波弗特海边举行一个宴会,席间酒水可以畅快饮用,下流的笑话肆无忌惮地传来传去。迈纳医生不过是一个卑微的、略带孩子气的跟班,他不会喝酒,人们告诉他,只有他干一杯、讲个故事或者唱首歌才能被允许离开宴会。他回答说:“我不会唱歌,但是我会喝一杯酒,即便我必须在水中喝下这杯酒。诸位谈论的可都是‘我们的母亲’啊!”在场的人们大受感动,无不汗颜,他们用手挽住了他,为他所展现出的如此崇高的道德精神表示尊敬。

        对一个年轻人来说,即便别人在为了声名权位而卑躬屈膝阿谀奉承,自己也要有勇气堂堂正正地挺直腰板;即便你的同伴身着华丽,自己也要有勇气衣衫褴褛;即便别人因欺诈而暴富,自己也要有勇气坚守正直清贫;即便身边所有的人都说“是”,自己也要有勇气说“不”;即便他人摒弃了自己神圣的责任而名利双收,自己也要有勇气默默无闻地承担自己的使命。总之,自己要有勇气卸掉自己的伪装,向充满批判的世界亮出你的缺点,做一个真的自我。

        投票失利,被击败,被讥笑,被愚弄,奚落,嘲讽,误解,受到不公正的审判,全世界都与你对立,这都需要有斗志和勇气去面对。但是,“人要是不敢承担两三个责任的话,那么他们就成了奴隶”。

        我们要是怕让别人觉得可笑那就真的可笑了。

        “要是因为别人的嘲笑和讥讽就否定自己的誓言、性格和荣誉,那么他就是个懦夫。”

        那些从一开始就不敢说出他的想法的年轻人往往最后连想法都没有了。

        我们怎么能脱离自己的行为方式!我们和他人一样地生活,保持同样的习俗或是方式,遵从你的教授或者上司的指令。他们循环往复,不敢越雷池半步。衣着、生活、仆人、车马等一切都要整齐划一,否则的话我们就要被排斥在外。谁敢以他自己的方式过他的生活或者做生意?谁敢在格兰蒂女爵士面前打响指?

        平凡之人要敢于不向世俗偏见屈膝,要敢于在世风有害于自己的肉体和道德的时候断然拒绝。对于一个政治家来说,支吾搪塞某一问题远比像一个男人一样傲立于世容易得多。

        因为最强壮的人也有最薄弱的地方,所以再伟大的英雄也会有懦弱之处。皮特有足够的勇气持剑保护他的恩师,但他不能忍受嘲笑和牧师大堂中少女轻蔑的手势,他居然否认了与他曾经发誓至死捍卫的恩师相识。

        不要像尤拉.西皮一样,为了获取世人一样的自由而祈求每个人的宽恕。这种胆怯与恐惧不会吸引人,也不会受人同情。它们都是畸形的情感,都令人厌恶。男人的勇气永远都是威严高贵的。

        在罗马被判活活烧死的布鲁诺对他的法官说:“你都不敢像我接受审判一样宣判。”安妮.埃斯利被折磨得直到她的骨头脱位也毫不畏缩,她只是平静地看着刽子手的脸,从不哀求饶恕她的死刑。

        “我一直以为是由于害怕才让你走这么远的。”一位亲戚找到了离开家走出很远的小纳尔逊,对他这样说道。“害怕?”这位未来的海军上将回答说,“我不认识他。”

        “连想象中都不敢成功的人做起事来就真的不会成功。”——勇气方能胜利,怯懦只有失败。

        质朴的牧羊青年大卫,他离开了他的羊群,带着牧羊鞭和弹弓,只身一人手无寸铁地去迎战全副铠甲的巨人格莱斯,这是世间见证过的最豪迈的胆气。

        格兰特与登特陆军少校正在骑马穿越火场,大火熊熊燃烧,异常危险,他的部队也被大火烧得连连后退。这时他说:“登特,我觉得你应该下来看看马的那条腿怎么了。”登特却回答说:“我想我们还可以再等会去照看马,我们要是在这坐下来的话肯定死定了。”“好吧,”格兰特说,“如果你不愿意查看一下的话,那么我来吧。”他甩镫下马,解开了一条刺伤马腿的电报机线,特意查看一下后又翻身上马。他说:“登特,当你有了一匹你觉得十分重要的马,你就永远不要马马虎虎地对待它。如果那条电报机线在那里再多留一会儿,他就会成为一匹瘸马,他的一生恐怕也要被毁了。”

        惠灵顿将军说过,滑铁卢最激烈的一场战斗是在一个农舍展开的,这个农舍由一圈厚厚的树篱包围着。这个地方在英国阵地中十分重要,不管有多么危险,不惜任何代价也要守住这个阵地的命令也被传达下来。最后,火药和炮弹都要打光了,树篱着火了,果园四周一片火海。一个通信兵被派往军火处求救,很快地,两辆装得满满的马车直奔农舍飞驰而来。第一个马车上的车夫是一个胆大而不顾一切的英国少年,他扬鞭驱赶着他那拼尽全力,同时又受到惊吓的马匹穿过燃烧的火场,但是四周的大火熊熊燃烧,点燃了火药,顿时发生了爆炸,送军火的马车、马匹和车夫都被炸成了碎片。当时第二辆马车的车夫犹豫了一下,他被同伴的惨象吓坏了。紧接着,他发现爆炸将大火推后了一些,这给了他拼死一搏的机会。他驱赶他的马匹冲向大火间隙,在守军一片震耳欲聋的欢呼声中,他安全地送到了一车极其危险的货物。他身后的大火重新合拢,比先前燃烧得更加猛烈。

        在弗里德兰德的一场战役中,一枚炮弹从法军的头上飞过,一个年轻的士兵本能地躲闪开。拿破仑看了看他并微笑地说:“我的朋友,如果那发炮弹是射向你的话,你就是挖地一百英尺它也会找到你的。”

        当彼得斯堡前线的一个地雷被埋好并点燃导火索后,联合军部队全部后撤,准备着只要爆炸把敌军的工事撕开个口子,他们就要发起冲锋。然而,几秒钟过去了,几分钟过去了,几十分钟过去了,地雷一声不响,这种焦虑让人十分痛苦。陆军中尉多尼和士官瑞斯自告奋勇去检查导火索。他们静悄悄地通过了一条漫长的地下通道,丝毫没有在乎他们正在接近死亡。他们找到了问题所在,重新点燃了导火索,很快大地一声巨响,发出了夺取胜利的讯号。

        在哥本哈根战役中,当纳尔逊走上经鲜血冲刷、死尸堆垒的甲板上时,他说:“这是一场残酷的战争,我们中的任何一个人随时有可能丧命。但是,你们要记住我,我永远和你们在一起!”在特拉法加战役中,他被击中并被抬下战场时,将自己的脸遮住,这样那些征战的人就不会知道他们的主将已经倒下。

        在萨拉曼卡的一场小规模冲突中,敌军向威廉.纳皮尔先生的部队猛烈开火,他的士兵们开始不服从命令。他马上命令停火,并惩罚了四名为首的军官,他们马上屈服了,之后在猛烈的炮火之下行军三英里,就像演戏一样平静。

        马上执行你的决定。想法在发生效用之前只能是梦想。竞争困扰你吗?奋起工作吧,除了人之外什么是你的对手?在世上占据你的一席之地,因为所有的事情都服务于勇敢的灵魂。勇武地战胜困难,勇敢地面对厄运,高贵地忍受困乏,大胆地直面失望。勇敢之人是富有感染力的,他所做的一切都会产生高贵而又广为流传的热诚。每一天这种热诚都会传递给那些貌似胆小实则勇敢的人,这些人之所以胆怯是因为懦弱阻挠他们迈出第一步。如果他们受到鼓舞开始行动,他们极有可能在伟大而光荣的事业上做出一番成就。乔治.艾略特曾经说过:“满肚狐疑之人穷根究底,其必将一事无成。”经过一番激烈的内心斗争,托马斯.莫尔毅然决定信守他的原则,他高高兴兴地回到了牢房。他的妻子骂他是个傻瓜,因为他选择呆在阴暗潮湿、污秽不堪的牢房里,他本可以和主教们一样通过宣称否定他的理论而获得自由。但是托马斯.莫尔宁愿受死也不甘心受到玷污。

        他的女儿拿出战胜恐惧的真爱的力量。当别人,甚至是她的母亲抛弃他的时候,她依然忠于她的父亲。在他被斩首之后,他的头颅被悬挂在伦敦桥的一根柱子上。可怜的女孩向当局恳求要回它,并要求将它葬入她的棺椁之内。她的请求被答应了,因为她很快就死去了。

        当沃尔特.莱赫爵士前往刑场的时候已经十分虚弱了,他告诉众人,在过去的两天中他两次突发疟疾。“因此,如果你们发现我很虚弱,我恳请你们要把这个归咎于我的病患,而非我害怕了。”他接过斧头亲吻了斧刃,对郡治安官说:“这是一剂强效的药品,却对任何疾病都有疗效。”

        不要把时间浪费在空想你不曾遭遇的困苦中,或者你不曾走过的桥梁上。于安逸之中消磨意志或者永远裹足不前都会让你丧失生命中的机遇。

        亚巴拉罕.林肯的童年遭受着贫困的折磨,几乎没受过什么教育,也没有显赫的朋友。最后,当他开始从事法律事务的时候,他拿出勇气,依靠政界微弱的支持开创事业,因此很有可能丧失已经赢得的微薄的名誉。作为总统,他只有拿出最大的道德勇气才能坚守住他的立场,直面敌方的谩骂和接踵而至的灾难;并支持格兰特和斯坦顿抗击政客们和新闻界的叫嚣。

        当他认定了某个诉讼案件是为了谋求正义,即便人们普遍反对,林肯也毫不退缩地支持。那个时候,为逃跑的奴隶作辩护可能会让一个年轻的律师丢掉饭碗,他的很多同事都拒绝这样的辩护;可无论何时只要一有机会,林肯总会为这些不幸之人的案子进行辩护。当这些受到猎犬追赶的人四处寻求保护的时候,人们就会说:“去找林肯。他不怕任何案子,只要你是正义的。”

        当她的人生还没得到应得的荣耀、名望和成功,却为真理付出生命的时候,捍卫真理是高尚的行为。当懦夫袖手旁观,他的上帝都被钉死在十字架上了,而他还在自己卑劣的灵魂中打着小算盘的时候,捍卫真理称得上勇士之举。

        ——洛威尔

        西尔蒙.切斯为逃亡的奴隶女孩马蒂尔达进行一番激烈的辩护后走出法庭,这时一个人怪异地看着他并说道:“这儿出现了一个自毁前程的毛头小子。”但是,对自毁前程的切斯来说,他迈出了其事业中最为重要的第一步,他成了俄亥俄州的州长,并成了来自俄亥俄州的参议员,荣升为美国的财政部长,担任过美国最高法院的大法官。

        威廉.佩恩因为在一次贵格派会员集会上的发言而出庭受审,法官并不满意第一次判决,他对陪审团说:“要么我们听上帝的安排得到一个判决,要么你们饿着肚子审下去。”佩恩回答说:“你是英国人,你在乎你的特权,你放不下你的权利。”最后,陪审团饿了两天两夜的肚子仍然得到的是“无罪”的判决。法官勉强同意了他们独立审判的这一结果。

        什么东西会引起基督关注人们的嘲笑?那就是,即便围观之人蔑视嘲弄,颤抖之手也要挥舞,失明之人也要观望,卑微之人也要奋起,木讷之人也要言谈。

        温德尔.菲利普会在乎臭鸡蛋、不屑的嘲笑和唏嘘声吗?对他来说,“轻蔑的世界终将迎来挑战”。比彻和高夫会对英国旨在压制他们而实施的粗野暴行缄默不语吗?不!他们坚定立场,迫使反对者数以千次地聆听并关注他们。安娜.狄金森会在莫利.马吉拉斯从其身后射来子弹的时候离开她的讲坛吗?她依靠她的勇气和立场抗衡那些子弹。

        人世间需要的是一个如诺克斯一样的人,他敢于在枪顶头颅的时候依然大声疾呼;人世间需要的是一个像加里森一样的人,他不怕蹲监坐狱,不怕游街示众,不怕树在他家门前的绞刑台。

        当巴特勒将军接受命令,率领九千人前往纽约镇压暴乱的时候,他先于他的部队到达,他看到大街上到处都是愤怒的暴徒,他们已经把几个人勒死挂在了路灯柱上。巴特勒没有等他的部队,他来到人群最为集中的地方,他打翻了一个垃圾桶,站在上面说:“五界的代表,来自地狱的朋友们,你们已经杀了你们的长官。”在这样一个市长弗尔南多.伍德利用警察和士兵的援助都不能控制局势的城市里,嗜血成性的人群因为听到这样一个人的几句颇有胆识的话语而感到了恐惧。

        “我们的敌人就在面前!”斯巴达人在塞莫皮莱叫喊道。“我们就在他们的面前。”列奥尼达斯冷冷地回答。薛西斯说:“放下你们的武器。”列奥尼达斯回答说:“过来拿吧。”一个波斯士兵说道:“标枪与飞箭会让你们看不见太阳。”“那么我们就在黑暗中作战。”一个叫雷斯德蒙尼安的人回答。如此少的士兵拦住了最为庞大的、曾经踏遍世界的军团的去路,怎不让人惊叹!

        “这是不可能的。”当拿破仑正在详解一个大胆的提案的时候,一位参谋这样说道。“不可能!”总指挥官暴跳如雷,“‘不可能’是傻瓜才用的词语!”

        勇敢的人是无畏之士的表率。他的影响如有磁性。即便赴死,人们也会紧紧相随。

        勇敢之人会在他们进入黄金年龄之前就已经撼动了世界。年轻人采取行动并坚定不移地取得成功,这着实令人惊奇,是什么促使他们做到这些的呢?亚历山大二十岁就荣登皇位,在他三十二岁去世之前就已经征服了已知世界;朱利叶斯.凯撒夺取八百座城池,征服三百个国家,打败三百万军队,成为一代伟大的演说家和最杰出的政治家之一,他也不过是个青年;华盛顿十九岁即被委任为师级指挥官,二十一岁被派作大使与法国进行交涉,二十二岁取得了成为陆军上校后的第一场战斗的胜利;拉斐特二十岁被任命为法国陆军将军;查理曼大帝三十岁即为法兰西与德国之主;伽利略十八岁就在比萨的大教堂中通过摇摆的灯发现了钟摆理论;皮尔二十一岁就进入了英国国会;格拉德斯通不到二十二岁就进入英国国会,二十四岁就担任了财政部长一职;伊丽莎白.巴雷特.勃朗宁十二岁通晓希腊语与拉丁语,德昆西十一岁亦能如此;罗伯特.勃朗宁十一岁写下不对称诗句;长眠于威斯敏斯特修道院的考利十五岁发表诗集;卢瑟仅仅二十九岁时就把他闻名于世的文章钉在主教的门上,公然挑战教皇;纳尔逊不到二十岁就成了英国海军的上尉,他年仅四十七岁的时候在特拉法加被致命狙击夺取了性命;考特斯三十六岁占领墨西哥;克莱夫三十二岁就在印度建立了英国的势力范围;汉尼拔,最伟大的军事统帅,仅仅三十岁就在坎尼对罗马共和国作出近乎致命的一击;拿破仑二十七岁的时候在意大利平原运用战术接连打败众多奥地利名将。

        同样的勇气与信念,也会被那些超出惯有生命年限的人展现出来。维克多.雨果和惠灵顿都是在年过七旬后进入了人生的顶峰。格拉德斯通八十四岁高龄统掌英格兰,并创造了文坛与学术领域的奇迹。

        莎士比亚说过:“他不该得到躲避蜂群的蜂巢,因为蜜蜂是有刺的。”

        “勇敢的人并不是他感受不到恐惧,因为这样的逻辑本身就是愚蠢荒谬的。但是他那高贵的灵魂会征服恐惧,他不惧怕世间的艰险。”

        许多年轻有为的人之所以没能对他自己或者是这个世界有所作为,就是因为他们不敢着手付诸行动。

        动手吧!动手吧!动手吧!!!

        不要理会别人会怎样看待你,做你觉得正确的事情。对责难和赞扬都要无动于衷。

        ——毕达哥拉斯

        我敢做一切男子汉该做的事情,没有人能比我做得更多。

        ——莎士比亚

        人生伟大的战斗都是通过渺小的抗争产生的。那些顽强而又默默无闻的勇士们在阴影之下,面对致命的欲念与卑劣的侵袭一点一滴地守卫着自己。那些高尚辉煌的胜利无人目睹,无人褒奖,无人给予轰轰烈烈的赞扬。生命、厄运、孤独、遗弃、贫穷都是呼唤英雄的战场。

        ——维克多.雨果

        要像男子汉一样敢于否定自己。

        ——塞缪尔