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第9堂课 平凡中见辉煌

        成功之路无他,唯全心投入擅长之事,而不稍存沽名钓誉之心。

        ——朗费罗

        一个人有多少知识并不重要,重要的是他是否能够运用所学。

        ——霍兰德

        你看见那个勤奋的人了吗?他将站在国王面前。

        ——所罗门

        对年轻人来说,“榜样的力量是无穷的”确实是一句金玉良言。成功不意味着高高在上,供人们顶礼膜拜。正好相反,成功的人会成为有志青年竞相仿效的榜样。他们的例子证明了一些优秀品质虽然普通,却具有无穷的力量,这些品质包括:勤勉、耐心、节俭、自我批评、果断、勤奋和毅力。

        下面我们来举一个具体的例子,故事中的主人公充满耐心、不畏艰难,朝着一个既定目标努力,最终取得成功。这个故事可以帮助我们能够更好地领会这些看似简单的美德实则具有无穷的激励作用,而这些品质是任何人都能够通过培养加以运用的。亚伯拉罕.林肯是小美德取得大成功的最好例证,他曾经劈柴做过栅栏,也曾作过美国总统。

        在过去的两代美国人中,林肯可谓他们幼时心中的最伟大的英雄人物了。年轻人把他当作伟人一般,像神一样地崇拜着他。但如果我们分析一下林肯的性格,就会发现他所拥有的只是最谦逊的美德,最普通的品质。而那些把他当作半个神一样崇拜的穷孩子们身上都拥有这些品质。

        林肯的优点在于他性格刚毅、坦率、直爽和诚实。他是个完全可以信任和依赖的人。他雄心勃勃,希望可以发挥自己最大的能力成就一番事业,希望自己可以博闻广识,建立功名,能够从那简陋的环境中抬起头来,有机会成为一名对世界来说稍显重要的人物。他只是单纯地想改善自己的生活境况而已。

        他极为渴望成长,希望拥有一个比周围人更宏伟、更完整的人生,但事实证明他并没有什么异于常人的天赋或不可思议的力量。他只不过是个简单的人,从不过分追求效果。

        简单直率是他最大的魅力。每个认识他的人都觉得他是个男子汉,是个心胸宽广、慷慨大度的朋友。他会为朋友两肋插刀,不论是遇见一头身陷泥潭的猪,一个遇到困难的寡妇,还是某位需要他帮助提些建议、忠告的农民,他都乐于帮忙。他思想积极乐观、开放坦诚,从不掩饰任何事情,也从不刻意隐藏任何秘密。他的心门向任何人敞开,大家对他一切心底的想法一目了然。

        能够进行艰苦的工作并持之以恒的能力是天才的右手和它的最佳替补——事实上,它本身就是天才。

        如果年轻人给林肯的成功打一百分满分的话,会发现其中卓越的品质占了50%。但我认为,历史的裁决却给予他对目标的执著和纯粹无私的动机以最高的评价。美国的穷孩子们当然也可以拥有这些品质。

        假使我们给他的诚实正直打二十分,给他能坚持不懈地进行艰苦工作的能力打十分,给他对完整、对圆满、对有始有终的渴望打十分,给他的雄心壮志、对成长和完满生命的渴望再打十分,读者就会看到这些很容易就能凑成一百分,其中没有一样叫做天才的东西。而是恰恰相反,这些全部都是最平常、最普通的优秀品质,是这片土地上即使最贫穷的年轻人也同样可以拥有的普通品质。其中没有一样会如此强烈、权威,以致于达到可以被称作“天才”品质的程度。

        对于世界来说,这真是件无法估量的幸事!对穷人家的孩子们来说,这个发现是多么鼓舞人心、启迪人生啊!他们明白了如果拥有这些品质,成功则指日可待,而这些品质不是用金钱、家庭和权力就能够换来的,即使最贫困最卑微的人也可以拥有。

        在科罗拉多山脉中,罗斯福对那的居民作过一次演讲,其中提到:“你们都认为自己不可能取得像我这样的成功。但我向你保证,我的成功有很大的偶然成分。如果我能成功,在座每一个人都可以。我之所以成功,只是因为作为一个公民,我在自己的家庭和事业中尽了自己的职责罢了”。

        “百年之后,了解我的人会觉得我是位有思想、有助益的丈夫,一位充满爱心、睿智勤劳的父亲,一位慷慨和善的邻居,一位诚实的公民。与其把我当作一位前美国总统,还是这类评价更让我深感荣幸,让我觉得自己的人生更加成功,如果某些无人可以控制的事情不像它们当初的样子的话,我可能不会拥有现在的地位,但这一系列事情让我能够为家族增光,为社会所敬仰是不可能纯属巧合的。因此,每个人都拥有像我一样成功的机会,而且,如果最终我会像在座每一个普普通通的你们一样成功的话,才真正是我人生的最大的幸事。”

        麦金利没有超群的智力。他的事业也毫无令人惊诧之处。他并非天才,也远非像学者那样令人尊敬。在学校里表现平平,没成为杰出的律师,也没在议会中有很大作为,但他思路清晰、头脑冷静。他拥有与天才媲美的品质,那就是任劳任怨、坚持不懈。他知道如何坚持下去,从不苟言放弃,他深刻地领会到,要想在议会中证明自己的能力,关键就是要坚持一件事情,始终如一。在一位政治家朋友的劝告下,他主攻关税。

        有关伟人的传记常使普通的贫苦人家的孩子灰心丧气,因为一旦他认为那些人都是天才,这些“天才”的影响力便会大打折扣,因为孩子会觉得自己远非天才,他会想:“这本书很有趣,但我可做不到。”但当他读到麦金利的一生时,他就会觉得自己也能做到,因为麦金利的一生没有任何因为某种特殊的能力或某次特殊的机遇而产生的飞跃。他没什么杰出的天赋,但他却是个各方面能力极为平衡的人。他很有常识,工作努力。他机智圆滑,善于抓住每一次机会。

        如果一个人意志像铁一般坚强,并且始终坚信自己一定能成功,那他就会成功。遇到困难,他能从上面跳过去,从底下钻过去,或从旁边绕过去。困难只会使他更加坚定、执着和更加睿智,发挥出最大的潜能。人类历史上这样的例子比比皆是。此所谓“有志者事竟成。”

        约翰逊说过:“我们用赞赏、惊奇的眼光看待人类历史上的一切艺术,它们都极好地证明了坚定不移的力量锐不可当。”

        有句话这样说,用同样的材料,有人造出宫殿,有人造出草屋,有人造出仓库,有人造出别墅。而在用它们造出其他东西之前,砖还是砖,泥还是泥。大石块对软弱之人来说是绊脚石,对果敢之人来说却是成功路上的踏脚石。困难让一些人灰心丧气,却让另一些人更加坚定,因为困难对他们来说好像精神上的跳板,可以帮助他们越过失败的深渊,到达坚实可靠的胜利彼岸。

        美国内战时,南方邦联军方面有一位著名的将军,名叫“阻力”杰克逊,他因行事缓慢而闻名。但同时,他做事却也十分专心致志,并且意志坚定。如果他接手一项工作,不完成决不罢休。所以,他在西点军校读书期间,课上他最常用的回答是,由于忙于复习几天前的课程,没时间看当天的课程。他一直保持着这种稳定的节奏,从一个最没希望的“后进学生”一跃变成全班七十人中的第十七名,把五十三名在一开始更有造诣,头脑更灵活的同学远远地抛在后面。他的同学说,如果学制是十年而不是四年,他一定会以第一的成绩毕业。

        全世界都会为意志坚定的人让路。你会发现,通往胜利的道路上布满荆棘。成功的殿堂不会自动向你敞开大门。

        在那些普通的美德中,最平凡的莫过于坚持,对于要开启紧闭的成功之门的人来说,这一点似乎比任何杰出的品质都更加奏效。每个人都可以磨练自己持之以恒的品质,不要半途而废,克制玩物丧志的倾向,因为那只能阻碍进步。

        在极度困难的时期,坚持下去的传奇故事是历史的乐章中最迷人的旋律。所有永载史册的人都有一个共同特点,那就是坚韧的意志。有人说坚持是政治家的头脑、勇士的宝剑、发明家的秘密,是学者的“开门芝麻”。

        坚持对天才来说就像蒸汽对发动机的作用一样,它是机器完成既定工作的驱动力。一个没什么天赋却能持之以恒的人一定能比一个极有天赋却无法坚持的人走得更远。

        没人能阻止一个意志坚定的人取得成功。剥夺他的钱,他会用贫穷鞭策自己。把他锁进地牢,他会写出不朽的著作《天路历程》。

        如果能坚持一件事直到把它完成,你就是英雄。你会因此而更加自信,同时也会得到别人的表扬。

        竭尽全力也是一种每个人都能培养的平凡美德。对工作放任自流的人会说“已经够好的了”,一个全心投入每项工作的人则比他强百倍。只有竭尽全力之后才可以称其为足够好。

        丹尼尔.韦伯斯特年幼时并没有什么不平凡的性格特点,小时候,他曾被送到新罕布什尔州的菲利浦艾克斯特学校读书,但他最初只在那里呆了一小段时间。因为有一次一个邻居发现他在回家的路上哭泣,便问他为什么,他说自己成不了学者,感到很绝望,还说其他男孩子都嘲笑他总是拖班级后腿,他因此想弃学回家。那个朋友就劝他回到学校,先刻苦学习一段时间再说。听了朋友的劝告,他转身回到学校,怀着必胜的信心全心投入学习之中。不久之后,他的成绩上升到班级第一名,并且将这个成绩一直保持下去,这让那些曾经嘲笑过他的人哑口无言。

        忠于职守对于领导或统帅来说最具甄别力。有资料显示,拿破仑的公文中“荣誉”这个词比比皆是,而惠灵顿的公文中也写满“职责”二字。

        如今,人们好像不太愿意踏上崎岖不平的职责之路,而那些以无限的耐心和毅力真正走上去的人则为他们的国家所敬仰。

        每当我收到年轻人写给我的信时,上面总是写着如果他们确信会成为法律界的韦伯斯特,他们就会尽全力学习,把一生献给工作;或者如果可以成为发明界的爱迪生,或药学界的领军人物,或像沃纳梅克和马歇尔.菲尔德那样的商界巨头,他们也会以热情和全力全神贯注地投入工作。为了能够得到这些人取得的成就,他们甘愿为此做出任何牺牲,经受任何困难。但大多数人觉得自己没有那些领军人物所具备的非凡的能力、杰出的天赋和惊人的才干,因而他们不愿付出努力。

        他们没有意识到,成功并不意味着做了什么伟大的事情,也不是竭尽全力去做伟大之事,而是诚实真挚地过好每一天。培养日常生活中的美德,认真做完每一件事,有始有终;做事诚实,对朋友真诚,乐于助人;尽力做一个最佳公民,一个随和、乐于助人的好邻居,一个和蔼的,总是鼓励孩子的父亲。如果做到了以上这些简单的小事就是成功。

        成功没有什么大不了的秘诀。只是每天坚持磨练自己最普通的品质罢了。

        我们曾经在乡间见到过,有的人为了从树上折取一条艳丽的花枝,不惜踩倒脚下美丽的雏菊、紫罗兰这样可爱的野花,殊不知那条花枝远不及脚下的野花漂亮、精致、可爱。

        在追求伟大目标的过程中,在追求惊天动地以求名垂千古的时候,我们忽视了多少精致的经历和极致的快乐啊!我们拼命贪婪地想抓住那些不寻常的东西,那些可以拿来向世界炫耀的以期赢得掌声的东西,在这个过程中,我们错失了多少更加美好的情感,毁坏了多少生命中最美妙的东西。

        在竭尽全力追求目标的过程中,在为建功立业而奋斗的过程中,我们错失了很多小小的成功机会,而这些小小的成功叠加起来也可能使我们的生命十分壮观。通常情况下,在我们为更大、更宏伟的事情竭尽全力的时候错过了很多,事后才惊恐地发现在努力攀登的途中我们失去了什么——在无用的拼搏中丢失了的,是无数甜蜜的、美丽的、可爱的抑或是平凡的、朴素的、鼓舞人心的东西。

        伟大的科学家们告诉我们,自然界的秘密长久以来之所以很难被人类发现,是由于我们思考问题的方法不够简单,研究人员总会更加愿意寻找一些不同寻常的奇怪现象和复杂事物。而自然界的法则又是极为简单的,因而在人们追求解决更加复杂的问题时,往往忽视了它们。

        可惜很多年轻人以为所谓成功,指的就是做出惊天动地的大事,而取得成功的人必生来有此禀赋,否则他是断然不会成就如此宏伟的事业的。