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第6堂课 仪容与自信相随

        服装须雅致,勿奢华。

        ——李维

        衣服可昂贵,勿置奇装异服;可华美,切勿浮华;因为衣如其人。

        ——莎士比亚

        我认为,一个人只有穿着不会引人注目时,他的打扮才是最得体的。

        ——安东尼.特洛洛普

        通常,衣服整洁者道德亦高尚。

        ——韦德.萧

        仪容整洁包括两方面因素:身体的洁净和着装的整洁。一般,二者是相伴相随的,着装的整洁显示出一个人良好的卫生习惯,而外表的邋遢则反映出比着装本身更深层次的问题——穿衣人漫不经心的习惯。

        身体是我们的第一表达手段,外在形象完全可以反映出一个人内心。假如一个人因为疏忽、漠不关心而使自己的外表令人反感甚至厌恶,我们就会得出一个结论:这个人的思想同样也让人厌恶。一般来说,这种结论是有充分根据的。高远的理想、强健洁净而完整的生命和工作是与差劲的个人卫生格格不入的。一个会忘记洗澡的小伙子往往也不会注意整理自己的思想;而且他也会迅速在其他各方面堕落下去。而一个不再仔细关心自己外表的年轻姑娘会很快招人反感,她会逐渐退化成毫无志向的懒妇。

        因此在犹太法典中,对清洁的要求仅仅次于对信仰上帝的要求,这并不奇怪。我愿意将清洁放在离信仰上帝这一信条更近的位置上,因为我坚信绝对的清洁就是对上帝虔诚的信仰。身体的洁净、灵魂纯洁可以把人升华到最高境界。如果一个人连这种最起码的清洁都没有的话,他只配当一只动物。

        良好、健康、洁净的身体和良好、健康、洁净的品格之间有着密切的联系。在其中一方面放纵自己的人也会不由自主地在另一方面堕落。

        但是,即使不考虑美和道德,个人利益也一样强烈地要求我们的行为要符合洁净法则。每天,我们都能看到由于未达到洁净法则的要求而受到“惩罚”的人。我记得有许多能干的速记员丢掉了工作,原因仅仅是指甲不够干净。一位诚实、聪明的人丢掉了在一家大型出版社的工作,原因仅仅是他对刮胡子和刷牙之类的事不够细心。还有一个例子:有一天一位女士去一家商店购买缎带,当她看到销售员的双手时马上就转身去了别的商店。她说道:“精美的缎带是不应该与这种肮脏的手接触的,否则就会失去光泽。”当然,不久这个女售货员的老板就会发现她的销量急转直下,那时,这条洁净法则就会无情地发挥作用了。

        整洁的外表首先强调的是经常沐浴的必要性。每日的沐浴保证了皮肤的干净和健康,否则身体的健康没法保证。

        重要性次于沐浴的是正确护理头发、双手和牙齿。这些护理只需要不多的时间、肥皂和清水就可以办到。

        保持一口洁白整齐的牙齿是一件十分容易的事情,但是恰恰在这一方面会有更多的人犯错。我见过很多穿戴得十分体面的年轻人,他们看上去都为自己的个人形象相当自豪,却忽视了对牙齿的保护。他们没有意识到这点,没有意识到牙齿不洁、龋齿或正面的牙齿缺失很容易损坏自己的形象。不管是男是女,最不礼貌的莫过于口臭,而别人不用看都能够感觉得出一个人是否有口臭。我们都明白呆在一个有口臭的人身边有多么难受,这个特点是多么令人厌恶。没有一个雇主愿意雇用一个污染周围空气的办事员、速记员或者其他任何雇员。如果他十分挑剔的话,他还会嫌弃牙齿不完整的职员。有不少求职者正是因为牙齿不好而被拒之门外。

        对于那些想在这个世界上闯出名堂的人来说,着装方面的忠告可以概括为简短的一句话,即“服装须雅致,勿奢华。”衣着简洁的风格是最具魅力的。而在今天这个时代,随处可见种类繁多的物美价廉的衣服,大多数人都可以买得起体面的衣服。但是如果迫于窘困的境况只能穿破旧的服装,你也大可不必为此而脸红。自己身上每件通过正当手段买来的旧衣服都比那些通过非正常渠道得来的新衣服更加能为自己赢得自尊、更能受到别人的尊敬。正所谓“笑破不笑补”,我们要避免的不是破旧的衣服,而是那些让所有人都皱眉的邋遢的衣服。如果一个人的衣领皱巴巴的,衣服脏兮兮的,鞋子泥糊糊的,就是他再穷,这样做也是不可原谅的。如果你是量入为出地选择衣服,不管穿得多简单都很得体。我们应当认识到,在自己经济能力许可范围内要尽可能以最好的衣服示人,要长期注重保持自己整洁、干净,要不惜一切代价来维护自尊和正直的品格。这种想法会帮助你度过最困难的逆境,让你有足够的尊严、力量和吸引力博得他人尊敬。

        赫伯特.维利兰路在很短的时间里从一名长岛铁路处的普通段道工组工人一跃成为纽约市地面铁路部门主席。在我们所讨论的这个话题上,他就是一个现实中的权威。在一次关于如何取得成功的报告中,他说道:“衣装不能成就一个人,但是,恰当的着装的确帮很多人找到了工作。如果你手头有二十五美元,现在想找一份工作,你最好花二十美元买一套正装,花四美元买一双鞋,再用剩下的钱来刮胡子、理发、弄干净衣领,然后直奔面试地点,而不是把钱揣在口袋里穿一套邋遢的衣服出门。”

        绝大多数商业机构都有一条不成文的规定,即不会雇用着装欠佳、邋遢或者参加面试时衣着不整的人员。一家芝加哥零售业巨头的销售部负责人说:

        “虽然所有求职者都能够严格遵守求职程序,但事实上,一个求职者面试成功与否最重要的因素仍然与他的形象分不开。”

        不管一个求职者拥有多少优点、多大能力,如果他忽视个人形象那么他必将为此付出巨大的代价。一块外表粗糙的钻石与一块闪闪发亮、地位显赫的玻璃相比,前者价值远远超出后者,但有时前者却可能会被人们拒收。与被拒之门外的求职者相比,靠良好的个人形象获得工作的求职者也许常常更加浅薄,也许不及前者一半优秀;然而,既然已经获得了工作,他们或许能够努力保住它,虽然事实上他们的能力远不及被拒绝的其他求职者能力的一半。

        这条规则对美国的员工来说很有效,在英国也同样适用,而且有《伦敦制衣业报告》为证。这份报告曾说:“如果一个人对个人卫生和服装的整洁明显很用心的话,那么从他完成的所有工作中,也总可以看到他用心的痕迹。个人生活习惯马马虎虎的人生产的产品也是马马虎虎的;而对自己外表很在意的人则会同样在意自己生产出的产品的外观。适用于工厂的这条原则可能也同样适用于出售商品的柜台。精明的女售货员通常都对自己的衣着非常挑剔,她们讨厌衣领变脏、袖口磨损、领带掉色,这难道不是事实吗?它表明,对个人习惯和整体外形的格外留意常常暗示着某种头脑的机敏,正是这种机敏使他几乎无法容忍任何形式的不整洁。”

        那些希望保持成功生活中最有力的因素——自尊——的年轻男女会为忽视着装之类的事情付出巨大的代价,要知道“人如其衣”。如果注意着装得体,优雅自在的行为举止便会随之而来,同样,破旧、不合身、肮脏的衣服会使人感到这个人很笨拙、不自然、缺乏尊严、地位低下。毫无疑问,衣着影响着我们的心绪和自尊,每个人都明白这一点,穿着适宜得体的新衣服时心里无比激动——而有谁没有过这种经历呢?破旧、不合身、肮脏的衣服对于道德和行为也是有害的。伊丽莎白.斯图亚特.菲尔普斯说过:“干净笔挺衬衣的意识,植根于道德的力量,也体现了道德的力量,这种意识的重要性仅次于纯净的良心。熨烫平整的衣领、干净的手套都可能帮助一个人度过紧要关头,而这种情况下只要一个褶皱或者一条裂口就能毁掉他。”

        注意细节的重要性——着装考究便是它的完美体现——在以下的故事中得到了完美的阐释:这个年轻女子为何没有得到某份称心如意工作。我们这一代人中有很多富有的女士,其中就有一个道德高尚的有钱女士自己筹建了一所女校,在这所学校里女孩们可以接受到良好的英语教育,并辅以相应的训练,以便帮助她们将来在社会上能够自己赚钱养活自己。这位女士很需要一个负责人兼老师来帮忙,所以当学校的理事们向她推荐了一个年轻姑娘时她非常高兴。这个姑娘有经验,她的知识完备,举止优雅,综合素质过硬,很符合这个职位的要求,理事们对她赞赏有加。学校创始人便马上邀请这个年轻姑娘前来面试。显然,这个姑娘符合一切条件;但是,在没有给出任何解释的情况下,v夫人却断然拒绝接受她。很久之后,一个朋友在谈话中提到这名能干的老师,就问v夫人当时为何拒绝雇用她,夫人回答道:“只是因为一个细节问题,但是这个细节就像埃及象形字中的细节一样意义丰富。那天,那个女孩穿着时髦、华丽的衣服来见我,但是她的手套又破又脏,鞋上的扣子有一半都掉光了。一个衣着不整的姑娘是不可能成为年轻女学生们称职的老师的。”也许,那个求职者从不知道她未能够获得这个工作的真正原因,因为毫无疑问,除了这个看似不重要的着装细节之外,她完全具备其他一切资格。

        不管从哪方面讲,衣着得体都会给你带来极大好处。知道自己着装适当就如同给我们注入了精神上的滋补剂。很少有人强大、泰然自若到可以丝毫不受周围环境影响的地步。如果因为你不指望也不希望见到任何人就把房间里搞得乱七八糟,你自己则不洗漱,衣衫不整地躺在床上,觉得这样的生活无所谓,那么你很快就会发现自己沾染上与自己衣着以及环境相似的乱糟糟的心情。你的头脑会变得迟钝,变得像你的身体一样懒散、随意、怠惰。另一方面,如果当你心情“抑郁”,感到病恹恹或无力工作时,不要蜷缩在被窝里或穿着睡衣躺在房间里,你应该好好地洗个澡——如果你能够支付得起的话,一个土耳其浴当然最好了——然后穿上最好的衣服,以参加时装招待会的标准尽量仔细地梳洗,你就会觉得整个人都焕然一新了。十之八九,你还没有梳洗完毕,就会觉得自己的“抑郁”和病恹恹的感觉已经像噩梦一样一扫而光,而且你的整个人生观都会为之改变。

        在强调着装重要性的时候,我并不是指你应该像那个英国纨绔子弟布莱曼一样。布莱曼每年单单花在裁缝店里的钱就高达四千英镑,他还会为系领结而花掉足足几个小时。过分热衷于衣装比对其完全置之不理还要糟糕,因为这类人太在意衣着,甚至为它而“负债累累”,衣着成为他们生活的一切,他们因此会忽视对人对己最神圣的职责;或者他们会像布莱曼一样把大量的时间浪费在对服饰的研究上。但是,我的确主张,从着装对自己对别人的效用的角度来说,根据我们职位的要求,在收入允许的范围内穿得尽可能得体恰当是一种义务,它同时也很经济实惠。

        许多年轻人在认识上有一个误区,即认为“穿着得体”就是要穿得华贵,在这种错误思想的引导下,他们陷入了与那些认为衣着根本不重要的人同样的误区。他们把本该用于学习知识的时间浪费在研究梳妆打扮,浪费在盘算如何将有限的收入分配在购买不同款式的帽子或领带或外套上,而这些商品都是他们从新潮的商店里见过的。如果他们实在买不起这些中意的商品,他们就会买一些廉价的、俗气的仿制品,而这些东西只会使他们看上去荒谬可笑。这类男子会佩戴廉价戒指、染成朱红色的领带,而且他们几乎清一色都是职位较低的人。卡莱尔曾将花花公子描述为“一个被衣服包裹起来的人,一个生意、工作甚至生活的全部就在于穿衣服的人,他的灵魂、精神、身体以及钱包的每项功能都无一例外慷慨地奉献给了这个唯一的目标”。而我们说的这些人就像卡莱尔笔下的花花公子,他们活着就是为了穿戴,没有时间提升自己的文化素养或者在事业上进一步有所作为。

        过分注重穿着的姑娘就是上述花花公子的女性版本。二者的行为似乎都与自己的着装有一种微妙的联系。他们高声喧哗,浮华又粗俗。他们的衣着风格显示了自己的性格,甚至比那些穿戴随意、衣着不整的人的性格更招人反感。世人都认可一点事实,即莎士比亚所说的“服装往往昭示着穿衣人的一切”;男人往往由于自认为迷人的装束而遭到众人的责难,女人也同样如此。乍看上去,通过着装来判断一个人显得草率而浅薄,但是经验一而再、再而三地表明:通常情况下,着装的确可以反映穿衣人的判断力和自尊心;有志向成功迈进的上进青年就应该如同选择朋友一样仔细地选择服装。因为虽然有句古老的格言是:“通过一个人的朋友就可以判断出这个人的品性”,但是一位默默无闻的哲学家还说过一句富有哲理的话,“只要我看过一个女人一生穿过的衣服,我就可以写出她的传记”。

        西德尼.史密斯说道:“教育一个女孩美貌毫无价值、衣着毫无用处,这是多么荒谬的事啊。她一生的前途和幸福常常就取决于一件新衣服或者一顶迷人的帽子。如果她有点基本常识的话,她很快就会明白这一点。最了不起的事是教会她美貌和服装的正确价值。”

        毫无疑问,衣服不能造就人,但是却能够对人的生活产生巨大的影响,这种影响远比我们想象中的大得多。普兰特斯.马福德说过衣服是一个种族净化灵魂的途径。当我们想到衣服对个人卫生的作用时,就会知道这绝不是夸张的说法。比如让一个女人穿上一件破旧的脏衣服,那么结果就是:不管头发是披散的还是束起来,脸和手干净与否,穿的鞋子多么随意,她都无所谓,因为她会争辩:“随便什么都足够配得上这件破衣服”。她走路的姿势、她的行为方式、她的整体情绪都会以某种微妙的方式被那件破旧的衣服主宰。假使她发生了变化——穿上一件精致的薄纱衣服,那她的表情、举止肯定会大不一样!她的头发一定梳理得整整齐齐,这样才会和衣服协调;在轻纱的笼罩下,她的脸、双手、以及指甲也一定会变得洁净无瑕;破烂的旧鞋会换成合脚的新鞋;她的情绪也会转向新的方向。在穿着干净新衣服的人和穿着肮脏旧衣服的人面前,她会对前者表现出更大的敬意。“你愿意改变你的一贯思维吗?改变你的服装吧,你马上就会感觉到它神奇的效果。”即使像伟大的博物学家、哲学家布丰那样的权威人士也承认衣服之于思维的影响。他如果不穿整套正装的话就彻底无法思考。因此在进入书房前,他总会穿上整套正装,甚至连佩剑都不略去。

        一些不合身或破旧的着装不仅使一个人丧失自尊,还会使他失去舒适与力量。得体的衣服会使人举止自然、措辞优美。知道自己穿着体面,行动便会随之变得优雅、自在,这是连宗教都不能带来的变化,而不当的着装则会引发人的束缚感。

        大家一定可以感受得到,上帝也热爱美丽的衣装。因为他给自己所有的杰作穿上了华美、绚丽的袍子。每一朵花都穿着华丽,每一块土地都在美丽的披风下脸红,每一颗星星都蒙上了闪亮的面纱,每一只鸟儿都穿上了最典雅的服装。如果我们能给他的杰作设置一个美丽的场景的话,他一定会很高兴。