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第4堂课 选择属于自己的职业

        人要顺应天性才能成功,否则,连无名小卒都当不成。

        ——悉德尼.史密斯

        很多人要为成功付出一些身体上的代价。

        没有谁会不遗余力地一直同自己的个性作斗争,并且最终战胜它;因为成功的首要原则就是要有能力控制自己的职业,而不是努力调节自己的精力或自然天性去适应职业。

        ——布尔沃

        有一技之长的人才不会失业。

        ——富兰克林

        造物主为他所有的孩子们都安排了适合的工作。

        ——罗维尔

        由于职业会影响一个人生命的长度,因此年轻人在选择职业时首先必须考虑你所选的工作是不是健康的。政治家、法官和牧师都是有名的长寿职业。他们无须在商海沉浮中挣扎,因此不用忍受激烈的竞争与摩擦对生命极其快速的损耗。天文学家每天与宏大的宇宙系统为伴,穿越漫长的旅程,他们大多也出人意料地长寿,比如赫舍尔和洪堡德。而像伽利略、培根、牛顿、欧拉、道尔顿等哲学家、科学家和数学家每天思考各种各样的科学问题,他们似乎远离了许多普通人可能染上的病痛。研究自然历史的人通常也都长寿幸福;英国某著名历史学会里,14名成员中有两位活过了90岁,五位活过了80岁,两位活过了70岁。

        由此可见,脑力劳动深刻地影响着人们的身体健康水平。

        很多工作对身体造成危害,但仍然有人从事。在目前所有类型的工作中,最危险的莫过于每天进行铜板雕刻的工人们;这里的铜板雕刻是指打磨缝衣针或餐叉等工作。工人们在打磨过程中吸入的细碎钢材粉尘会给以后的健康造成很大威胁,吸入太多的人必定会在40岁之前死去。尽管如此,还是有很多人为高薪所诱去做这样的工作,并且他们还极力反对任何防范措施,因为他们认为危险减少后会有更多人愿意做这份工作,那样的话他们的工资就会降低。很多医生做过有关法国火柴厂职工的健康状况调查,调查显示大多数的职工都有牙齿提前脱落、颚骨老化和坏死、支气管炎以及其它相关的疾病。

        生活在农场里的长寿老人可能比其它地方都多;农民比城里人或是其他职业者更长寿的原因是多方面的。除了清新的空气和室外活动以外,他们不用忍受城市生活的摩擦、烦恼、焦虑、忧郁和激烈竞争。不过城市生活也会给人们带来长寿。研究表明,精神状态是目前保持健康的最重要因素之一。城里的社交生活、大量图书、大量听讲座的机会、时常与他人交流讨论的机会以及各种娱乐活动都能弥补城市生活的许多弱势。尽管农村没有城市那些损害人们生命的东西,很多地方的农村居民还是不如科学家或者其他专业人士长寿。

        毫无疑问,理想和成功可能会延长生命。只要不因过分狂热追求财富而损耗生命,富裕的人都可能更长寿些。托马斯.希金森统计了上世纪最有名的30位传教士,发现他们的平均年龄高达69岁。

        据统计,60%的矿工都死于肺结核;在欧洲,监狱是最能体现空气污染和废物污染的地方,61%的犯人死于肺结核;在普鲁士的监狱里,20岁至40岁之间的人口死亡率是该年龄段普通人口死亡率的5倍,因而空气污染、污秽物和劣质食物对人体健康的恶劣影响可见一斑。在纽约市,20岁以上的死亡人口中,1/5死于以上原因;在欧洲一些大城市中,这个比例甚至更高。平均来说,每1000名死于各种原因的死亡人口中,会有103个农民、108个渔夫、121个花匠、122个农场工人、167个杂货商、209个裁缝、301个干货商和将近一半的印刷工人——大概有461人——死于肺结核。

        根据本诺斯顿医生和隆巴德医生所作的一系列有关职业的调查结果显示,所有必需吸入粉尘的工作中,矿物质粉尘是对健康危害最大的,动物性粉尘的危害次之,然后是植物性粉尘。

        在选择职业时,工作环境的清洁、干净的空气、充足的阳光以及远离有害粉尘和气体等都是至关重要的因素。用自己的健康和生命来换取金钱的人是不理智的;即使一些统计学家和医生们已经证实了某种工作会使人减寿5年、25年、30年甚至40年,但仍然还有些漠视生命的人选择去从事这份工作。

        如果某一职业要求工作者长期且不规律地消耗精力的话,那表明这种工作是相当危险的;一个人要是没有一份稳定的职业,可能需要承受永久性危险。一位医生曾经说过:“不久前,纽约俱乐部的32名全职运动员中,有3位死于结核,5位需要长期戴着托带以防万一,还有4、5个人肩膀都耷拉下来了,另外还有3个人得了黏膜炎,而且都已经半聋了。俄亥俄州代顿市国家军人之家的主治外科大夫帕顿医生说:“我们医院5000名军人中的80%都由于在参军时进行了过多高强度的体力训练而患上了某种心脏疾病。”

        人体各部分机能和功能之间都有着紧密的内在联系,因此,很可能“牵一发而动全身”。过度训练肌肉系统的运动员通常会付出身体的代价。过度地发展人体的某一机能或功能,可能不止毁了人体的这一部分,而且还会对所有其它的机能和功能造成损害,这是我们不能违背的自然规律。

        有活力的思想来自清醒的头脑。一个疲惫不堪的大脑不可能产生果断、勇敢、健全和鲜活的思想,也不能让我们在说话写字时表达得机敏灵活。大脑是人体内成熟得最晚的器官(大约到28岁),因此,特别是年轻人大脑,是不能超负荷工作的。一个人的未来很可能就因为上学时用脑过度而毁了。

        脑力劳动者不能一天到晚一直高效率地进行同一种工作。大脑累了以后就会变得不灵活、不清醒,而脑力产出自然也就不再那么坚强有力了。

        有些人常在空闲时候大量阅读闲书。很多著名的思想家都知道大脑活动的暂停并不代表大脑就在休息。很多经常思考的人后来都学会了要在自己的兴趣减少,或觉得疲惫时让大脑的某一机能暂时休息,换而使用另外一个机能。通过这样的方法,这些思想家们所取得的成就让世界为之震惊。不过,这些都只不过是思考技巧的问题,在运用大脑的过程中要善于转换机能,使得各种机能都有机会休息,有机会得到健康的锻炼,以保证各个部分都能正常高效地工作。任何一个雄心勃勃的人如果持续地使用大脑的某一个机能,最终肯定都会吃苦头。没有任何一组大脑细胞可以释放出比它们内部原本储存的力量更多的脑力。大脑累了就必须休息,否则可能会引起神经衰竭、脑膜炎甚至大脑软化等各种疾病。

        身体是革命的本钱。英国前首相格莱斯顿要是体质虚弱、体力不佳的话,还能取得什么成就呢?这位前英国首相在科孚用希腊语发表演讲,在佛罗伦萨用的是意大利语。不久之后他可能得去德国和俾斯麦用德语谈判,或者去巴黎用流利的法语演讲,或者用英语在议会上连续辩论几个小时。很多家族成功的原因应当归功于他们一代代遗传下来的健壮基因。

        我们应该避免一切会使人身心衰弱、麻痹或是受到损害的职业。生产厂家们出于利益驱使,很少考虑被雇佣工人们的权益,他们关心的只是工人们生产出来的产品;手表厂的老板不在乎工人们是否将一生的健康都耗费在一个小钉或一颗小螺丝钉上;他们不会注意对身体有害的职业,也不关心磷、灰尘、砷等物质对健康的危害,更不在乎工人是否因为工作而落下残疾或是缩短寿命。

        其实强迫雇用工人工作这种行为本身就会减小他们的士气,至少没有增强他们的战斗力,其效果不仅对厂家毫无用处,有时反而会适得其反。“如果我们让画家用褪色的颜料作画,给建筑师提供疏松的石头,让建筑商们用不好的原料盖房子,那我们就相当于逼迫雕塑大师米开朗基罗在雪堆里雕刻一样,不会有任何成果。”

        罗斯金评价说,现代社会中,人们总是强迫别人将自己的才华贡献到容易消失的、不持久的艺术中去,就好像逼别人把才华扔到篝火里烧掉,他便取得莫大的胜利一样。你强迫别人做的事情真的对你自己和社会有益吗?假设你想雇个女裁缝为你的舞会礼服做几道漂亮的花边,可这花边只为你自己而做,并且你仅仅在这一次舞会上会穿这件礼服,这种花钱的方法真是太得不偿失了,因为你没把钱用在刀刃上。千万不要将自己的贪婪和慈善混为一谈,不要把自己想象成一个施舍者,自欺欺人地认为自己用来买好衣服的钱实际上是施舍给穷人了。想想你从豪华的四轮马车上下来时旁边站着的那些瑟瑟发抖的穷人吧。你的那些好衣服并不代表着你施舍给穷人们那么多,而代表着你剥削了他们那么多。

        要选择一个干净的、有益的、体面的工作。如果你选的工作有哪点不符合这个标准的话就应该立刻辞职,因为一旦你熟悉了那份工作,你反而会觉得它不错,那时候再想放弃就晚了。应该选择一个有发展前景的工作,有些工作很糟糕,即使让皮尔庞特.摩根来做都无法扭转乾坤,要选择对你自身发展和提升有帮助的职业。也许你能赚的钱不多,但是作为一个人,你的价值也许能得到更好的体现;毕竟人性比金钱、名利、职位都重要。如果可能的话一定要尽量避免在狭窄职位或是在夜间、周末都要加班的工作。不要用“这样的工作总得有人干吧”来说服自己。谁愿意做谁做吧,你自己就别逞强了。抛开对与错不论,一周工作7天,或者在晚上该睡觉的时候加班,白天该工作的时候你又在睡觉,这样最起码也有损于健康呀。

        很多人为了钱宁愿在琐碎狭隘的工作上浪费自己的青春,限制自己的才智,消磨自己的意志,最终放弃自己原有的追求。

        朗费罗曾经说过:“研究你自己,要清楚大自然当初造出你来是为了让你在某一方面有所建树。”

        马修博士说:“人生失败的最常见最重要的原因就是入错行。”我们通常都是在不断的失败中,发现自己到底能做什么,不能做什么;排除法是我们获得正确结论的唯一途径。

        很多人都只因认为法律、医学和神学等是高尚的职业,于是便选择了它们,但是最终正是这些高尚的职业毁了他们的人生。这些人原本可以成为受人尊敬的农民或商人,因为他们并不擅长当律师、医生和神父,在这些行当里他们根本无法成功,他们被埋没在这些高尚职业里了。他们本以为这些体面的职业会给他们带来荣耀,但结果正好相反,这些职业却使他们显得更加无能。

        不少年轻人的工作并不是他们感兴趣的,同时也与他们的生活条件不相符。对什么都一知半解的学生是失败的,但他们却被抬到了很高的地位上,看起来好像是成功人士一样。

        “汤普金斯决定放弃自己的文学评论事业,转而去当一位诗人。但事实上,不管他是做文学评论还是写诗,都同样在胡说八道。”

        不要因为你的长辈或是兄弟在干哪一行,你就也去干哪行。不能因为你继承什么产业,或是你的家人朋友想要你做什么工作,你就真的选择那样的工作。不要因为别人赚了钱你就去和他干一样的活。不要因为别人认为某一工作合适或是体面,你就去选择那个工作。狂热追求那些“体面”工作或是不用努力学习、吃苦奋斗就能轻松做好的“软性”工作,会毁掉很多年轻人。

        当我们尝试去做那些并不适合自己的工作时,我们不是在利用自己的优点,做自己擅长的工作,而是在用自己的缺点、弱项和别人较量。我们的意志力和热情都会在这种工作中消失殆尽。工作做得不好,半途而废,丧失自信,得出自己不如别人、做不出好成绩等负面结论,最终使自己整个生命都士气低落,这一切都是我们对自己的错误定位造成的。

        一开始就正确地选择职业有助于拓展成功之路。趁着年轻,有希望、有朝气、有热情、有活力的时候选择合适的职业,这样每迈一步,每努力一天,每行动一次都能使生命更开阔、更有深度、更加丰富。

        一般来说,失败的人都是给自己定错了位的人。定位错了人生就不完整,甚至天性都可能受到扭曲。他可能正在违反自然天性,逆水行舟;当他最终筋疲力尽时,就只能放弃努力,顺流而下了。假如一个人每天都带着抵触情绪从事他的工作,那他怎么可能成功呢?要想成功,他的职业必须符合他的天性;只有两者一致,处于和谐状态时,他才有可能实现自己的目标。

        一个人有权选择那些只暴露他的狡猾和欺骗等卑劣本性,而使他所有的高尚品质都萎缩泯灭的工作吗?他有权选择只能助长他的兽性,不能发展他的人性的职业吗?那种只能唤出他像牛头犬一样贪婪的,只知索取,不懂回报品性的职业吗?还是那种打算长远却置更高的自己于不顾,任其枯萎的职业?

        选择工作的最好方法就是问问自己:“从科学的角度考虑,若是政府需要我最大限度地发挥自己的能力和资历,尽可能地多为人民服务,那会让我去从事什么职业呢?”挪威有句格言说得很好:“将你的全部奉献给你的同胞,你马上就会得到他们的回报。”我们在尽最大努力为别人做事时,正是在尽最大努力地为自己谋福利;在位时我们最大限度地为自己和别人努力工作,意味着我们需要竭尽全力倾尽所能;换句话说,我们在为别人的成功服务的同时也就是在为自己的成功服务。

        终有那么一天,会有一种约定俗成的制度来测定少男少女们的天性;经验丰富、密切关注年轻人的专家们会帮助年轻人分析自己的爱好,发现自己的优点,并告诉他们如何才能最大限度地利用好自己的优势。即便我们以前赞同的事情是理所当然的,比如我们会认为年轻人早晚能发现自己的优点,然后他们会依靠自己的优点而不是弱点来谋生,但通常这种发现都太晚,等到他们发现了自己的优点再想转行已经来不及了。而这项研究有助于年轻人在一开始选择工作的时候就做出正确抉择,越早做出正确的选择就会越少走弯路。对人来说,还有什么比在年轻时找对生命方向更重要的事情么?方向选对了,稍微努力就会比在错误的道路上顽强奋斗好得多。一个选对了人生方向、万事顺利的人是不会轻易感到不开心的,他不会对人心怀恶意,这样的人想不成功都难。

        不过,一旦选定自己的职业后就不要再回头了,要坚持不懈,穷尽所能把它做好。不要被外界诱惑所累,不可偏离自己的目标,只有这样你才能成功。每种工作势必都有自己的难处,你可能暂时会感到沮丧、失望,但千万不要让它们动摇你的决心。你要是每天都抱怨自己的工作,想着自己在别的行业肯定会干得出色,那你就永远不可能成功。不管从事什么行业,坚持不懈是帮你渡过难关,取得最后胜利的唯一办法。决心,或者说是对目标的坚定,对我们能否成功是毋庸置疑的,因为它可以让别人更加信任我们,而信任就意味着一切。它能够从道德和信誉上给与我们无穷的支持。同那些不太在乎自己工作、随时有可能发生变化、随时有可能失败的人相比,人们总是更愿意相信那些目标明确的人,只要他们需要,人们都会尽全力给与帮助。每个人都明白坚定的人不容易失败,因为他们有勇气、有坚毅、有决心,这些正是确保他们日后取得成功的前提。

        这个世界不会规定你具体做什么,但要求你总得做点什么,这样你才能主导自己的生活。看到一个人在自己的位置上全力以赴地工作,发挥自己最大的潜能,充分利用全部的能力,坚决不能浪费任何一点精力,真是件振奋人心的事情。我们要的不是金钱,不是地位,而是力量;品质比任何职业、任何工作都更重要。

        加菲尔德说:“我求你,千万不要进入一个不需要提高自己的知识水平,也不会促使你提高自己水平的行业,要选择那种可以锻炼自己、提高能力的职业,这种职业能让自己为之自豪,能允许你腾出时间来提高自我修养,能展现你的能力,让你成为更合格的公民、更完整的人。

        人类生存的终极目标是对权力和对美好生活的不断追求。你的职业应该是你生命中最伟大的学校、最称职的潜能开发师和性格塑造师,它会帮你把上帝赐予你的一切能力拓广、延深,使你成为一个平衡、和谐、完美的人。

        戈德史密斯说:“无论你做什么都一定要超越你的工作;让你的气概远远高于你的地位、财富、职业、头衔。为了克服工作带来的狭隘和固定的思维,人必须不停地努力工作,努力学习。”

        伯克本来有很强的可塑性,却被自己的职业裹住了手脚,为了集体放弃自己感兴趣的工作。

        林达尔说:“经常从事贸易商业方面的工作根本不能提升一个人的影响力。拼命努力去赢得每笔交易,和买家卖家讨价还价,绞尽脑汁地尽量多占对方的便宜;大家现在面临残酷的竞争,因此便开始使用各种各样的卑鄙手段或诡计。这种工作容易缩小人的生活圈子,降低人的智商,甚至削弱人的道德观念。”

        选择工作时一定要向上看,多去研究正从事你想从事工作的那些人。那份工作对他们的提升有作用吗?他们是否都是知识渊博、性格开明、头脑聪慧的人呢?抑或他们都只不过是自己工作的附属品,每天循规蹈矩地活着,没有社会地位,对社会也没有任何贡献呢?你觉得自己若是加入那个行业,能够做出和他们不一样的成绩来吗?能够不成为这份工作的傀儡吗?也许你可能有巨大的决心和坚定的意志力,但由于工作的团体性和长期习惯性,人总像是被一个大钳子夹住一样,不可避免地容易受其影响和塑造,最终被打上工作的烙印。我们常能看到一些刚刚大学毕业的年轻人,他们聪明能干、开明慷慨,满怀着希望和高尚的情操,兴致勃勃地期待着工作;可他们往往都糊里糊涂地进了某一行业,然后在几年之后的校友会上,你就会发现当年的那些大学毕业生们现在都已经变得认不出来了。曾经广博、高尚的年轻人现在一个个都变得狭隘、精明了,他们变得很贪婪、小气、卑鄙、刻薄、无情。我们不禁要问:短短几年的时间真的可以使一位心胸宽广、高尚慷慨的人发生这么大的变化吗?

        要想爬得高就必须从底层做起,因为你需要掌握本行业内的所有细节。只要和工作有关的就不是小事了。

        很多人人生失败是因为他们将自己的努力分别放在不同的行业;假设他们将所有的努力都花在一个工作上,那他们很可能早就取得巨大成功了。一个技工本打算制造一个马达,但还没有造完,他就转行去干另外一份工作了,在这个马达方面他已经失败了,而在另外一项工作中,由于他没有专业技术,于是也失败了。世界上有很多人都处在“即将成功”的状态,但他们总在快要成功时止步不前,就在他们即将成为专家之前,内心的勇气就这样突然消失了。我们中有多少人因为没有坚持到最后,把所学变为技能,而使所学知识半生不熟地放在那儿,变成一无是处的废物!又有多少人“差一点”就掌握了一两门语言,但事实上他们既不会写,也不能说;有多少人粗浅地学习过一两门科学知识,却连它们的基础知识都没有完全掌握;有多少人大概有那么一两种艺术爱好,却从未画出让自己满意的画作,也从未靠这种“爱好”赚取一点钱!大家都散漫成性,一次又一次地半途而废,放弃原本已经快做完的工作;或许我们从没想过要在一个工作上积累足够多的经验,以便为我们以后的成功打下坚实的基础。

        要提防多才多艺,很多时候多才多艺反而是致命弱点。很多人没能有所成就,就是因为他们将精力分散地用在很多方面了,而在这些方面他们只不过是些平庸之人罢了。想成为无所不能的全才是一种不切实际的幻想,很多人都被这种幻想欺骗了,最后反而毁了自己的人生。如果有谁妄想掌握五十门学科知识的话,那他肯定什么也学不会。我国一位生产行业的龙头厂商曾经说过:“在我们那个时代‘博而不精之人’尚有用武之地,但在如今这个社会中他们肯定没有饭吃。”

        梭罗曾经说过:“要看出一个人有多博学,就要比较一下,看看他一开始有多无知。”我们要是去一家生产水手用的指南针的工厂,就会发现指南针在没被磁化之前其实能指向四面八方。但在它们放到磁铁上以后,就被一股的神奇力量控制了,从此以后,它们就永远都指向北边了。所以说,人也一样,只有在一个伟大的目标指引下,才不会朝三暮四,总是变换方向。

        让你的生命、能量和热情都发挥到极致,以便达到你能做到的最高水平。卡能.法拉尔曾经说过:“生命中只有一种真正的失败,那就是面对目标却不全力以赴。”

        “如何才能流芳百世?任何时候都做好自己该做的事。”

        斯威夫特说过:“如果谁有能力让原先只长一棵玉米的地方同时长出两个玉米穗或两棵草的话,那么他就不仅仅是个普通人,他为人类所做出的贡献也应该比全世界所有的政治家加起来的还要多。”

        假如一个人在客观条件限制的范围内,把事情做到趋于完美,而且品行高尚,那便是极致。天上圣洁的天使能做的也不过如此。

        ——爱德华.扬