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第3堂课 机会将是下个金矿

        每个人生命中都有辉煌一刻;

        某天,某夜,某个清晨,或某个中午,

        某个忙碌的季节,某个恰当的时刻,

        终极的满足感在峡谷的那端闪耀。

        某个让命运随波逐流的空间,

        在过早和过晚之间那曾经的平衡,

        时刻为瞬时的恩赐做好准备,

        回应随时可能出现的笑脸。

        啊,懂得等待的人是多么愉快啊,

        他也了解如何观察、工作、停止。

        在生命宽阔的甲板之上

        在瞭望塔之上,在船头之上,

        当命运之钟指向现在!

        请从机会伸出的手中,

        抓住易逝的瞬间,抓住自己的命运。

        ——玛丽.唐辛

        机会对于不会利用它的人来说意味着什么呢?它是一颗没有受精的卵子,随着时间的推移消失得无影无踪。

        ——乔治.艾略特

        人生成功的秘诀就是时刻准备着迎接机会的到来。

        ——迪斯雷利

        法学院一个年轻的学生对丹尼尔.韦伯斯特抱怨说:“现在年轻人已经没有什么好机会了。”这位伟大的政治家、法理学家回答说:“高的地方总有空位。”

        成千上万的穷苦孩子都成了富翁,报童成了议员,出身卑微的人升到了高位,在这样的一片土地上难道还缺少机会?对善于利用的人来说,世界充满机会,所有的大门都向他们敞开着。但正如班扬在《天路历程》中所描述的被压在绝望巨人城堡地牢里的朝圣者,他平时本来总是随身带着钥匙,那个时候却忘了它的存在。我们没有充分发展自己利用环境的能力,而这种能力不论强弱人人俱备。我们太过依赖周围的环境了。

        “我们拼命地盯着远方,殊不知自己想要的东西就在眼前。”

        一位巴尔的摩的小姐在一场舞会上弄丢了一条价值连城的钻石手链,她怀疑手链是被人从她的大衣口袋中偷走的。多年以后,她沦落到了一边清洗皮博迪学院的台阶,一边思量着怎么才能赚钱养家糊口的地步。一天,她把一件破旧的大衣割开,想缝一个帽子,天哪!她惊奇地发现,在大衣的夹衬里有一条钻石手链,就是她曾经以为丢了的那条。经历了这么多年的苦难,她却一直没有意识到自己一直随身带着3500美元。

        我们中许多人觉得自己很穷,但如果我们有双锐利的眼睛,就会发现其实有很多机会都在向我们招手,它们就存在于我们周围一切可能性之中,存在于那些比钻石手链更贵重的才能之中。在规模宏大的东方城市之中,据统计94%的人是在家里,或在自己手边,或在满足每天普普通通的需求时淘得了第一桶金。如果一个年轻人看不到自己当下的机会,却非要到其它地方寻宝的话,那么他就太可悲了。一群巴西牧羊人准备一起到加州掘金,动身之前,他们随身带上一把透明的石子想用来在路上玩跳棋打发时间。到达旧金山之后,那把石子已经被扔得差不多了,这时他们才惊讶地发现,那些石子竟然是钻石。于是他们匆忙返回巴西,发现他们捡石子的那个矿山早就被其它勘探者占有,又转卖给当地政府了。

        内华达州储量最丰富的金银矿当年是以42美元被卖掉的,矿主那时仅仅为了换取一张去其他矿区的42美元的车票——他还以为自己会在别处发财。阿格塞兹教授曾给哈佛的学生讲过一个农场主的故事,这个人拥有几百英亩的土地,但上面却满是无利可图的林木和巨石,他最终决定卖掉这块土地,做些更赚钱的买卖。他决定做石油生意,于是便着手学习煤矿勘测和煤油沉淀技术,实习了很长一段时间以后,他以200美元的价格卖掉了他的农场,跑到两百英里外开展自己的新业务去了。不久之后,买他农场的人在那块地上发现了一口油井,而之前的那个农场主还曾无知地想把这口井排干。

        几百年前,印度河流域住着一个叫阿里哈费德的波斯人。他住在河边的一个小房子里,从他家的窗户望出去,一片美丽的乡村景色一直延伸到海边。他结了婚,有几个小孩,有一个大农场,上面种着稻谷,还有花园、果园和很大一片林地。他很有钱,什么都不缺,因此他每天都过得很满足、很高兴。一天晚上一个和尚来拜访他,坐在火炉边向他讲述世界是怎样形成的,地球表面所接受的第一缕阳光是如何化作晶莹剔透的钻石的。

        老和尚说,拇指大小的一颗钻石比那些巨大无比的金矿、银矿、铜矿都要值钱;只需一颗,就能买下好多这样的农场;一把就能买下整个省,一个钻石矿值整个国家。阿里哈费德听着听着,觉得自己根本算不上什么富有的人。他感到很不满意,所拥有的一切财富好像都随之消失了一样。第二天早上,他叫醒那个让他很不开心的和尚,急切地问他哪里能找到钻石矿。和尚惊讶地问他:“你要钻石作什么?”“我想发财,想让我的孩子们当皇帝。”和尚回答:“那你只有去寻找了。”可怜的农场主问:“我去哪里找呢?”“去东南西北所有地方。”“我怎么才能知道我找到的就是钻石矿呢?”老和尚回答:“当你在两山之间找到一条小河,流过白沙之上,那白沙之中便是你要找的钻石。”

        那个不满足于现状的人把农场卖掉,又凑了些利息钱,和一个邻居一起离开了家,踏上了寻找他垂涎已久的宝藏之路。翻过阿拉伯山脉,穿越了巴勒斯坦和埃及,他游荡了很多年却始终没有找到钻石。最后,阿里哈费德花光了所有的钱,饥贫交加,他想想自己犯下的错误,看看自己一身褴褛的衣衫,觉得非常惭愧,于是就投河自尽了。买下他的农场的那个人是个容易满足的人,他最大限度地利用自己周围的环境,他不认为离开家就能找到钻石和成功。一天,他在花园里饮骆驼的时候,忽然看见小溪流过的白沙中掠过一道闪光。他拾起那块石子,觉得它色彩绚丽很是好看,就把石子带回家,放了在火炉边的架子上,很快就把这件事情忘得一干二净。

        有一天,那个让阿里哈费德变得不满足于现状,最后客死他乡的老和尚又来拜访农场的新主人。他一进门就发现了那颗光彩夺目的石头。“钻石!钻石!”他兴奋地喊道,“阿里哈费德回来了吗?”新主人回答说:“他没回来。这也不是什么钻石,只是块普通的石头。”他们一起到花园里,用手指翻起白沙,屏息凝视,钻石晶莹闪烁。戈尔康达最有名的钻石矿床就这样被找到了。如果阿里哈费德当初愿意呆在家里,在自家后花园中挖挖看,而不是远渡重洋去寻觅宝藏的话,他现在早就是世界上最富有的人之一了,因为他的整个农场下面埋满了最华贵的宝石。

        每个人都有最适合自己的位置和工作,重要的是尽快找到它。很少有男孩女孩会读到这篇文章,但如果你真的读到了,你就会比加菲尔德、威尔逊、弗兰克林、林肯、海瑞特.比彻.斯陀夫人、弗朗西斯.威拉德,和其它成千上万的人更有机会成功。但要想成功,你需要时刻准备着在机会到来时抓住它、改善它。记住,世界上有四样东西是覆水难收的:说出去的话、射出去的箭、过去的生活和错过的机会。

        世界上有一条悖论,即利用的机会越多,由此产生的机会就越多。尽管现在不像过去那样容易在已有行业有所突破,因为行业标准已经有很大改进,竞争比过去更加激烈,但是对于那些竭尽全力的人来说,新的起点永远都很容易找到。爱默生说:“世界不再是泥土捏造的了,而是工人手中的铁,人类必须一锤一锤地为自己凿出一条路来。”

        成千上万的人把那些常常为人所忽视的琐事变为财富。就好像从同一朵花中,蜜蜂可以酿出蜂蜜,而蜘蛛只能产生毒液一样,一些最平常最粗陋的东西,比如说几块皮革、废弃的棉花、炉渣、铁屑等,一些人能够对其加以利用,并从中取得财富,而另一些人只能从中得到贫困和失败。几乎没有一样东西可以直接为人类所用而让人们得到幸福和慰藉,几乎没有一件家具、一件厨房器具、一件衣服、一种食物不需要改进的,财富便可能蕴含其中。

        机会?它就在我们周围。自然界的力量恳求人类快点将他们利用起来,千百年来,闪电不是一直在试图引起人类的注意,对那瞬间强大的电流善加利用吗?这样也不枉费上帝一番苦心。其实到处都潜藏着无穷的力量,只是缺少一双能够发现它们的慧眼。

        要想成功,首先要找出世界需要什么,然后想办法满足它。一个能让烟在烟囱里逆流的发明可能的确很具独创性,但却对人类毫无用处可言。华盛顿专利局里有很多制作精良的奇妙设备,但只有不到百分之一的发明对发明者本人或对世界来说是有利用价值的。当一家之主为一件毫无用处的发明绞尽脑汁时,很多家庭陷入贫困,在需要和悲哀中挣扎多年。当斯图尔特还是个孩子的时候,有一天为了买顾客并不需要的扣子和线,损失了87美分,而当时他一共只有1.5美元。这之后,他自己订下一条规定——坚决不进顾客不需要的货物——他由此发了家。

        一个善于观察的人鞋带孔上的金属环掉了,但他又买不起新鞋,于是他对自己说:“我要做一种可以直接铆进皮革中的金属鞋带钩。”那时他很穷,穷得要向别人借镰刀来割他租住的房子门前的草。但后来他却因自己的发明发了财。

        新泽西州纽瓦克市有一位善于观察的理发师,他想改进一下理发用的大剪刀,于是理发剪诞生了,他也因此发了财。缅因州有一个人妻子生病了,因此他不得不放下秣草地里的活,回来洗衣服。过去从没洗过衣服的他发现洗衣服的方法又慢又笨,于是他发明了洗衣机,大赚了一笔。还有一个人苦于牙痛折磨,坚信能够找出一种牙齿填充方法使牙不再疼痛,于是他发明了牙齿的金质填充物。

        世界上伟大的事都不是那些有权有势的人做的。爱立信最早是制造盥洗室的螺丝助推器的;轧棉机最早是在一个小木屋里制造完成的;海洋计时器的发明者约翰.哈里森最初是在一间旧机房的阁楼中迈出他事业的第一步的;美国第一艘轮船的零件是菲奇在费城的一个教堂的小礼拜室里组装起来的;麦考密克是在磨房里开始制造他著名的收割机的;第一个干船坞模型是在阁楼中制作完成的;麻萨诸塞州克拉克大学的创始人克拉克先生,是靠在马棚里做马车模型发迹的;法夸尔最初是在他女儿的帮助下在起居室里做伞的,直到后来他卖伞卖出了足够租一间小阁楼的钱;爱迪生小时候是个在大干线铁路上卖报纸的报童,他最初只能偷偷在行李车厢里做实验。

        米开朗基罗在佛罗伦萨街边的垃圾堆里看到了一块废弃的卡拉拉大理石。他想,一定是一个笨手笨脚的工人把它切断,砍开,不小心弄坏了,然后丢了出来。毫无疑问很多艺术家都注意到了这块石料品质上乘,都觉得弄坏了很可惜。但米开朗基罗却从废物中看到了一个天使,他用凿子和锤子把这块石头变成了意大利雕塑经典——大卫像。

        帕特里克.亨利是个懒惰的孩子,长大后成了个农民,一事无成的,后来他又下海从商,也失败了。他总是好高骛远,觉得自己身处玉米烟叶和维吉尼亚背包之间永远也成不了英雄。于是他学了六个月的法律;可是他挂牌营业时,人们怀疑他会把官司打输,但他接手的第一个案子证明他十分雄辩。这时他突然明白,自己完全可以成为维吉尼亚州的英雄。印花税法案通过的时候,亨利被选入维吉尼亚的城镇自治议会,他提出了一项后来十分著名的议案,并得以通过,决议的内容是反对美国殖民地上不公正的税收,由此他一步步晋升,最后成为美国最雄辩的演说家之一。当初,在他为决议所作的演讲中有几句话,清楚地表明了他的力量和勇气:“凯撒有布鲁图,查理一世有克伦威尔,而乔治三世可从此例获益——如果这是叛国,那就让我们叛个痛快吧。”

        伟大的自然哲学家法拉第是铁匠的儿子,年轻的时候曾写信给英国化学家汉弗莱.戴维,希望可以进入皇家学院工作。戴维与一个朋友商量这件事,“这个叫法拉第的年轻人听过我讲课,他希望可以到皇家学院里任职,你看怎么办呢?”“怎么办?让他洗试剂瓶;如果他真能担当起什么的话,他会毫不犹豫地接受这个工作;如果他拒绝,那他什么也做不了。”但法拉第是一个工作之余一有机会就跑到药店阁楼上,用旧盘子和小玻璃瓶做实验的人,他在这份洗试剂瓶的工作中看到了机会,最终他荣升为英国伍利奇皇家学院教授。廷德尔是这样坚定地评价这个男孩的:“他是这个世界上最伟大的实验哲学家。”后来,法拉第成为他那个时代科学领域的奇迹。

        有一个传说,有一位艺术家一直在寻找一种叫做白檀的植物,他想用它来雕刻圣母像。就在他就要在绝望中放弃自己的梦想的时候,他梦见有人吩咐他用一块用来生火的橡木雕刻圣母像。醒来以后他照吩咐做了,用一段普普通通的木柴雕出了一件杰作。我们中许多人在等待我们的白檀的过程中错失了许多机会,而事实上,杰作就可能隐藏在我们日复一日烧的普通木材里。一些人从没发现过做大事的机会,就这样庸庸碌碌地过完了一生,而他身边还有些人处在相同的环境中,拥有一样的权力,却抓住了机遇取得了伟大的成就。

        不是所有人都能像牛顿、法拉第、爱迪生、汤普森那样做出伟大的发现,也不是所有人都能像米开朗基罗和拉斐尔那样创作出不朽的画作。但是,如果我们能抓住普普通通的机会,好好利用它们,也能活到极致。格蕾丝.达琳和老迈的父母一起生活在一个荒凉的灯塔石上,这个年纪轻轻的小姑娘有什么资本出人头地?但她移居城市各奔前程的兄弟姐妹们都没有出名,她却比公主还要有名。这个穷苦的女孩用不着到伦敦去觐见王公贵族,那些人会不远千里地跑到灯塔来看望她。足不出户,她就赢得了连皇家后裔们看了都要眼红的名望,她的名字在世界上永垂不朽。她没有陷入到对于财富和名望不切实际的幻想当中,而是恪守本职,做到最好。

        如果你想变得富有,就要好好研究一下你自己和你想要的东西。你会发现无数人和你有同样的愿望。风险最小的生意总是与人们最基本的需求相联系的。一个人必须要有地方住,有衣服穿,有东西吃。他需要舒适和各种娱乐、教育、文化设备。任何人,只要他能够满足人类这些强烈的愿望、改进人们使用的工具、满足人们对舒适的需求、或者能以任何方式帮助人们提高生活质量,那么他就一定能变得富有。

        “宝贵的机会是不会第二次来敲门的;所以当机会向你微笑,责任为你指明方向的时候,千万不要错过。”

        当你周围萦绕着美好事物,长久低吟圣歌之时;

        为什么还对遥不可及的模糊之物如此渴望,还要为此长叹不已。

        ——哈丽特.温斯洛